ESTIMACIÓN DE MASA DE LAS ESPECIES DE SPARASSODONTA (MAMMALIA, METATHERIA) DE EDAD SANTACRUCENSE (MIOCENO TEMPRANO) A PARTIR DEL TAMAÑO DEL CENTROIDE DE LOS ELEMENTOS APENDICULARES: INFERENCIAS PALEOECOLÓGICAS

Marcos Dario Ercoli, Francisco Juan Prevosti

Abstract


Los esparasodontes han sido descriptos como diversos respecto a sus tamaños corporales, aunque pocos fueron los intentos para estimarlos. En este trabajo se calculó el tamaño del centroide de la vista anterior del húmero distal, lateral de la ulna proximal y articular proximal de la tibia. Estos datos en conjunto con la masa conocida de numerosos depredadores actuales (marsupiales y placentarios) permitieron obtener ecuaciones para estimar la masa de los Sparassodonta. Se realizaron análisis comparativos para cuantificar el efecto de la estructura filogenética. Se exploró la relación entre el tamaño del centroide, la filogenia y el hábito locomotor. El efecto de la filogenia fue significativo en todas las regresiones. En el análisis del húmero, se registró una importante relación entre el tamaño del centroide y los hábitos locomotores, sugiriéndose posibles causas adaptativas. A partir de las regresiones ajustadas de la ulna y la tibia, menos influenciadas por los hábitos locomotores, se obtuvieron los siguientes valores de masas: Arctodictis sinclairi Marshall, 39,9 kg; Borhyaena tuberata Ameghino, 36,4 kg; Cladosictis patagonica Ameghino, 6,6 kg; Lycopsis longirostrus Marshall, 29,77 kg; Prothylacynus patagonicus Ameghino, 31,79 kg; Sipalocyon gracilis Ameghino, 2,11 kg; y Thylacosmilus atrox Riggs, 117,36 kg. Los valores obtenidos para Borhyaena y Thylacosmilus fueron mayores que los calculados en estudios previos, mientras que para Pseudonotictis pusillus Ameghino se obtuvo la primera estimación corporal conocida de 1,17 kg. Los resultados sugieren que el gremio de los depredadores santacrucenses se encontraba estructurado por el tamaño corporal y por otras variables como dieta y hábito locomotor.

Abstract. BODY-MASS ESTIMATION OF SPARASSODONTA SPECIES (MAMMALIA, METATHERIA) OF SANTACRUCIAN AGE (EARLY MIOCENE) BASED ON CENTROID SIZES OF POSTCRANEAL ELEMENTS: PALAEOECOLOGICAL INFERENCES.
Sparassodonts have been described as a group with a large body-mass diversity, but few works had focused on body mass estimations. In this contribution, we calculated the centroid size of the anterior view of the distal humerus, lateral view of the proximal ulna, and proximal articular view of the tibia. This data together with the known body-mass for many current predators (marsupials and placentals) allowed us to derive new allometric equations to estimate body size in the Sparassodonta. We used comparative analyses to quantify the effect of the phylogenetic structure. The relationships between body mass, centroid size, and locomotory habits were explored. The phylogenetic effect was significant for all regressions. In the humerus analysis, we found an important relationship between body mass and locomotory habit, suggesting adaptive causes. We used the ulna and tibia regressions to predict body mass, since they were less influenced by locomotory habits. Our equations produced the following masses: Arctodictis sinclari Marshall, 39.9 kg; Borhyaena tuberata Ameghino, 36.4 kg; Cladosictis patagonica Ameghino, 6.6 kg; Lycopsis longirostrus Marshall, 29.77 kg; Prothylacynus patagonicus Ameghino, 31.79 kg; Sipalocyon gracilis Ameghino, 2.11 kg; and Thylacosmilus atrox Riggs, 117.36 kg. For Borhyaena and Thylacosmilus, we obtained values higher than previously
published masses, while for Pseudonotictis pusillus Ameghino, we have made the first body mass estimation of 1.17 kg. The results suggest that
the guild of the santacrucian predators was structured by the body mass and other variables, such as diet and locomotion.

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