Comahuesuchus brachybuccalis (Archosauria, Crocodyliformes) from the Late Cretaceous of Río Negro Province (Argentina)

Agustín G. Martinelli

Abstract


Abstract. New cranial remains of Comahuesuchus brachybuccalis Bonaparte from the Late Cretaceous Bajo La Carpa Formation of Río Negro Province (Argentina) are described. Comahuesuchus brachybuccalis differs from all other crocodyliforms in having the association of the following derived features: extremely short, wide and circular snout; five anterior small teeth in the maxilla except the third hypertrophied caniniform; eleven teeth in the dentary with the anterior ones procumbent; all lower teeth small and circular in cross section except the tenth hypertrophied caniniform; dorsally opened paracanine fossa in the posterior maxillary region; contact among the ectopterygoid, pterygoid and palatine in the ventral region of the pterygoid wing; lachrymal with a long and thin process projecting laterally; and anterior portion of the dentary low and transversely broad, with an anteroposterior elongated symphysis extending at the level of the ninth tooth. The phylogenetic analysis nests C. brachybuccalis within the notosuchian clade, also represented by Malawisuchus mwakasyungutiensis and Chimaerasuchus paradoxus from the Early Cretaceous of Africa and China, and Notosuchus terrestris and Sphagesaurus huenei from the Late Cretaceous of South America. This group is diagnosed by having the external surface of the premaxilla and maxilla with two plane of exposure, one facing laterally (almost vertical) and the other dorsolaterally (almost horizontal); the dentary extending beneath the mandibular fenestra; a reduced number of maxillary teeth; and the articular facet for the quadrate condyle almost twice as long as wide lacking a posterior transversely ridge (uncertain in Comahuesuchus and Sphagesaurus).


Resumen. NUEVOS RESTOS CRANEANOS DEL BIZARRO NOTOSUCHIDO COMAHUESUCHUS BRACHYBUCCALIS (ARCHOSAURIA, CROCODYLIFORMES) DEL CRETÁCICO TARDÍO DE LA PROVINCIA DE RÍO NEGRO (ARGENTINA). Se describen nuevos restos craneanos de Comahuesuchus brachybuccalis Bonaparte del Cretácico Tardío de la Formación Bajo La Carpa de la Provincia de Río Negro (Argentina). C. brachybuccalis difiere de todos los otros crocodyliformes por tener la asociación de los siguientes caracteres derivados: hocico extremadamente corto, ancho y de contorno circular; cinco dientes maxilares pequeños, excepto el tercer caniniforme hipertrofiado; once dientes en el dentario, con los anteriores procumbentes; dientes inferiores pequeños y circulares en sección transversal, excepto el décimo caniniforme hipertrofiado; fosa paracanina abierta dorsalmente en la región posterior del maxilar; contacto entre ectopterigoides, pterigoides y palatino en la región ventral del ala del pterigoides; lacrimal con un largo y delgado proceso proyectado lateralmente; y porción anterior del dentario baja y transversalmente ancha, con sínfisis mandibular elongada anteroposteriormente entendiéndose hasta la altura del noveno diente. El análisis filogenético ubica a C. brachybuccalis dentro del clado de los notosuchios, representado por Malawisuchus mwakasyungutiensis and Chimaerasuchus paradoxus del Cretácico Temprano de África y China, y Notosuchus terrestres y Sphagesaurus huenei del Cretácico Tardío de América del Sur. Este clado esta diagnosticado por tener la superficie externa del premaxilar y maxilar con dos planos de exposición, la región lateroventral casi vertical y la dorsolateral casi horizontal; el dentario entendiéndose por debajo de la fenestra mandibular; un número reducido de dientes maxilares; y la faceta articular para el cuadrado casi el doble de larga que ancha, sin la cresta transversal posterior (incierto en Comahuesuchus y Sphagesaurus).

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