Stratigraphic framework of early Pliocene fossil localities along the north bank of the Cimarron River, Meade County, Kansas

James G. Honey, Pablo Peláez-Campomanes, Robert A. Martin

Abstract


Resumen. MARCO ESTRATIGRÁFICO DE LOCALIDADES FÓSILES DEL PLIOCENO TEMPRANO SOBRE LA RIBERA NORTE DEL RÍO CIMARRÓN, CONDADO DE MEADE, KANSAS. Este trabajo describe la estratigrafía de los sedimentos fosilíferos del Plioceno inferior (Blanquense inferior) que afloran en la rivera norte del río Cimarrón en el condado de Meade (Kansas), como parte de un proyecto más general para definir una escala bioestratigráfica de alta resolución del Neógeno y Pleistoceno de la cuenca de Meade. Dado que la utilidad de las formaciones y miembros, definidas con anterioridad, es cuestionable se introducen una serie de nombre informales para las unidades estratigráficas en el área de estudio. Los sedimentos en esta región presentan una potencia media de unos 34 m, incluyendo una unidad basal de al menos nueve metros de espesor compuesta por arenas y conglomerados (“Bishop gravel”) sobre la que se encuentran hasta 17 m de arenas finas y limos de color gris-rosado con intercalaciones de carbonatos. Sobre estos sedimentos finos se encuentra una segunda unidad de arenas y conglomerados de unos 8,5 m de potencia (“Wolf gravel”), sobre la que se han depositado unos cinco metros de limos calcáreos que culminan en un potente caliche. La posición estratigráfica de las 15 localidades fosilíferas ha sido determinada en este estudio. Las localidades se han encontrado en diferentes ambientes de sedimentación como canales, charcas, fuentes artesianas etc. Los roedores fósiles son especialmente abundantes, y ciertos taxa como geomyidos, sigmodontinos y arvicolinos, confirman las hipótesis estratigráficas basadas en la cartografía. Esta combinación de información estratigráfica y paleontológica aporta una parte esencial de la base de datos para el Plioceno inferior del Neógeno de la Cuenca de Meade, que será utilizada para el examen de la evolución de la diversidad biológica en el Suroeste de Kansas.


Abstract. The stratigraphy of early Pliocene (early Blancan) fossiliferous sediments exposed in canyons along the north bank of the Cimarron River in Meade County, Kansas is described as part of a larger, ongoing project to create a refined biostratigraphic model for late Neogene and Pleistocene mammalian fossil localities from the Meade Basin. Because the utility of previously named formation and member names is questionable, we introduce a set of informal names for stratigraphic units in our study area. Sediments in the region are up to 34 m thick, and include a basal sand and gravel (“Bishop gravel”) at least 9 m thick, overlain by up to 17 m of lightto pinkish-gray, fine-grained sand and silt, with interbedded calcium carbonate layers. These fine-grained sediments are overlain in turn by a second, 8.5 m-thick sand and gravel (“Wolf gravel”) that is itself overlain by about 5 m of calcareous silts culminating in a thick caliche. The stratigraphic positions of fifteen fossil localities, some with rich vertebrate assemblages, were determined in this study. The sites are found in a variety of sediments representing fluvial, pond, spring, and sinkhole depositional environments. Rodent fossils are especially common, and certain taxa, such as the geomyids, sigmodontines, and arvicolids, support the stratigraphic hypothesis based on field mapping. This combined stratigraphic and faunal informatio provides an essential part of the early Pliocene component of the Meade Basin Neogene and Pleistocene faunal database, to be used to examine
the history of biological diversity in southwestern Kansas.

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