Abundance and distribution of Lithophaga (Mytilidae) in extant and fossil oysters: taphonomic and paleobiological implications

Cecilia Mauna, Silvio Casadío, Ana Parras, Marcela Pascual

Abstract


Abstract. In this study we analyze the abundance and distribution patterns of Lithophaga patagonica in valves of Ostrea puelchana and compare them to those of Lithophaga sp. observed on the fossil species “Ostrea” patagonica and “Ostrea” alvarezii from the late Miocene Puerto Madryn Formation. No specimen of the fossil oysters showed borings of Lithophaga sp. on the interior surface of the valves. This suggests that they were produced while the oysters were still living and, at the same time, that the oyster beds were buried rapidly after death. In Ostrea puelchana the boring abundance was significantly higher for the left valve and, within it, the areas more heavily bored were the umbones and the platform. The same results were obtained for valves of “Ostrea” alvarezii, suggesting that this oyster showed life habits similar to the living one. On the other hand, in “Ostrea” patagonica the abundance of Lithophaga borings was the same on both valves. This agrees well with its life habit, in which the shells mainly are oriented almost vertically. The left valve of “Ostrea” patagonica showed no preferential location for the borings. In the right valves of “Ostrea” patagonica the posterior and anterior margins show perforation values that are higher than expected. Results suggest that the life position of oysters is one of the factors influencing the abundance and distribution of Lithophaga borings. This information is useful to infer the life position of fossil oysters and to reconstruct their taphonomic history.


Resumen. ABUNDANCIA Y DISTRIBUCIÓN DE LAS PERFORACIONES DE LITHOPHAGA (MYTILIDAE) EN OSTRAS FÓSILES Y ACTUALES:
IMPLICANCIAS TAFONÓMICAS Y PALEOBIOLÓGICAS. En este trabajo se analizaron los patrones de distribución y la abundancia de Lithophaga patagonica sobre las valvas de Ostrea puelchana coleccionadas en el banco Las Grutas, Golfo San Matías y se compararon con los de Lithophaga sp. observadas en las especies fósiles “Ostrea” patagonica y “Ostrea” alvarezii provenientes de la Formación Puerto Madryn, Mioceno tardío. La ausencia de perforaciones en el interior de las valvas sugiere que fueron producidas mientras las ostras permanecían vivas y que las conchillas fueron enterradas rápidamente. En Ostrea puelchana la frecuencia de las perforaciones fue significativamente más alta para la valva izquierda y, en ésta, las áreas más perforadas fueron el umbo y el zócalo. Los mismos resultados fueron obtenidos para las valvas de “Ostrea” alvarezii. En “Ostrea” patagonica la frecuencia de las perforaciones de Lithophaga fueron estadísticamente iguales para ambas valvas. Esto concuerda con su hábito de vida, principalmente con las conchillas casi verticales. La valva izquierda de “Ostrea” patagonica no mostró una ubicación preferencial de las perforaciones, mientras que en la valva derecha los márgenes posterior y anterior mostraron una frecuencia de perforación más alta que la esperada. Los resultados sugieren que la posición de vida de las ostras es uno de los factores que influyen en la frecuencia y distribución de las perforaciones de Lithophaga. Esta información es útil para inferir la posición de vida de ostras fósiles y su historia tafonómica.

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