Foraminíferos de la Formación Irigoyen, Neogeno, Tierra del Fuego, Argentina: su significado paleobiogeográfico

Norberto Malumián, Romina Scarpa

Abstract


Resumen. En la Formación Irigoyen (Mioceno superior-Plioceno, cuenca transtensiva del río Irigoyen, costa atlántica de Tierra del Fuego) se reconocen dos agrupamientos de foraminíferos bentónicos de aguas someras de fuerte carácter austral. El agrupamiento inferior, dominado por Angulogerina angulosa fueguina (Malumián), es en general similar a los foraminíferos de la Formación Carmen Silva, contiene “Trochoelphidiella” sp., previamente descrita para el Oligo-Mioceno de la Antártida. El agrupamiento superior está dominado por Nonion hancocki Cushman y McCulloch, una especie previamente conocida sólo en las actuales costas peruanas, y contiene frecuente Cribrorotalia meridionalis (Cushman y Kellett), especie que en la actualidad se distribuye abundantemente desde el canal de Beagle y por la costa pacífica hasta el Perú; ambas especies le otorgan un carácter pacífico al agrupamiento. Este carácter pacífico, junto con coincidentes características morfoestructurales, sugieren una directa conexión entre los océanos Atlántico y Pacífico por medio de un paleocanal plioceno, aquí denominado “paleocanal de Hoces” similar al canal de Beagle. El paleocanal de Hoces ocupó el lugar de las actuales depresiones vinculadas a la falla Magallanes-Fagnano, desde el seno del Almirantazgo, por el lago Fagnano y hasta la cuenca trastensiva de Irigoyen.


Abstract. FORAMINIFERS FROM THE IRIGOYEN FORMATION, NEOGENE, TIERRA DEL FUEGO, ARGENTINA: THEIR PALEOBIOGEOGRAPHIC SIGNIFICANCE. Two shallow-water assemblages of benthic foraminifers of strong austral character are recognized in the Irigoyen Formation (Upper Miocene-Pliocene, Río Irigoyen transtensive Basin, Atlantic coast of the Tierra del Fuego Island). The lower assemblage, dominated by Angulogerina angulosa fueguina (Malumián), is in general similar to the assemblage known from the Carmen Silva Formation; it contains “Trochoelphidiella” sp., previously described from the Antarctic Oligo-Miocene. The upper assemblage is dominated by Nonion hancocki Cushman and McCulloch, a species previously known only from the modern Peruvian coast, and contains frequent Cribrorotalia meridionalis (Cushman and Kellett), which is abundant from the Beagle channel up to the Peruvian coast as a living species, giving both species a Pacific aspect to the assemblage. This Pacific aspect, together with coincident morphoestructural features, suggest a direct shallow connection between the Atlantic and Pacific Oceans by means of a Pliocene paleochannel, here called the “paleocanal de Hoces”, similar to the modern Beagle channel. The Hoces paleochannel was running on the areas occupied now by depressions such as the Seno
Almirantazgo, the Fagnano Lake and the Irigoyen Basin, related to the Magallanes-Fagnano fault.