Hacia una caracterización ecomorfológica compleja: una revisión de la paleoautoecología de los ungulados

Manuel Mendoza

Abstract


Resumen. Uno de los objetivos fundamentales de la paleoecología es la determinación de las adaptaciones ecológicas de las especies del pasado, lo que se conoce también como paleoautoecología o caracterización paleoautoecológica. Se ha tratado de inferir el género de vida de especies pretéritas por distintos métodos, pero la comparación con especies actuales es probablemente el más utilizado. Para ello, distintos autores han intentado caracterizar determinadas adaptaciones ecológicas de los ungulados a partir de la morfología esquelético-dental de las especies actuales, lo que se conoce como caracterización ecomorfológica. Al principio, tales caracterizaciones ecomorfológicas se hacían de forma puramente cualitativa. Posteriormente, se empezaron a cuantificar, pero dicha cuantificación consistía simplemente en encontrar correlaciones estadísticamente significativas entre alguna medida osteométrica, directamente o relativizada frente al tamaño de la especie, y la adaptación analizada. Sin embargo, la utilización cada vez más frecuente de la estadística multivariante ha permitido llevar a cabo una caracterización morfológica cada vez más compleja, precisa y fiable de las adaptaciones ecológicas de los ungulados. En esta revisión se analiza la evolución que el estudio de la ecomorfología de los ungulados ha experimentado en las últimas décadas, haciéndose hincapié en la metodología y los resultados de algunos trabajos recientes caracterizados por un verdadero enfoque complejo.


Abstract. TOWARDS A COMPLEX ECOMORPHOLOGICAL CHARACTERIZATION: A REVISION OF THE PALAEOAUTECOLOGY OF UNGULATES. A primary goal of palaeoecology is the reconstruction of the adaptations and modes of life of extinct species, or palaeoautoecological characterization. The behavioral attributes of the fossil species have been inferred in different ways, but the comparative method is probably the most widely used. For this, some authors have tried to carry out a cuantitative characterization of different ecological adaptations in ungulates, using the dental-skeleton morphology of the living species, which is known as ecomorphological characterization. At first, that characterization was only qualitative. Later on, some authors began to quantify the relationship between morphology and different ecological adaptations, but this quantification simply entailed finding significant statistic correlations between some measurements and the adaptation that was analized. However, the more and more frequent use of the multivariate statistics has allowed a more complex, precise and reliable morphological characterization of the ecological adaptations of ungulates. In this review, I analize the evolution that the undestanding of ungulate ecomorphology has undergone during the last decades, with special emphasis on the methodology and results of some recent papers which are characteristic of a complex approach.