Postcranial remains of Notosuchus terrestris Woodward (Archosauria: Crocodyliformes) from the upper Cretaceous of Patagonia, Argentina

Diego Pol

Abstract


Abstract. Postcranial remains of Notosuchus terrestris are described here in detail for the first time.Comparison of these remains with other crocodyliform taxa revealed that Notosuchus bears numerous postcranial characters previously unknown for this group (e.g., axial prezygapophyses arising from the anterior half of the neural arch pedicels, disconnected from the neural spine; well developed suprapostzygapophyseal laminae on cervicodorsal vertebrae; poorly expanded end of ventromedial process of the coracoid; presence of a posterior process on proximal end of radiale; presence of three sacral vertebrae, being the second and third vertebrae completely fused to each other; dorsal surface of ilium flat, rugose, and lateromedially wide, lacking an iliac blade and forming a markedly extensive acetabular roof). The postcranial morphology of Notosuchus also sheds light on some paleobiological aspects of this Cretaceous crocodyliform. These include the presence of an erect hindlimb posture for this basal mesoeucrocodylian, suggesting that the sprawling locomotion appeared late during the evolution of Crocodylomorpha. Furthermore, comparisons with other forms suggest that postcranial morphology of Crocodyliformes is not as conservative as previously thought, providing a source of phylogenetic information usually overlooked in previous approaches to crocodyliform systematics.


Resumen. RESTOS POSTCRANEANOS DE NOTOSUCHUS TERRESTRIS WOODWARD (ARCHOSAURIA: CROCODYLIFORMES) DEL CRETÁCICO SUPERIOR DE PATAGONIA, ARGENTINA. Se describen aquí en detalle por primera vez restos postcraneanos de Notosuchus terrestris. Las comparaciones de estos restos con otros crocodyliformes revelan que Notosuchus posee numerosos caracteres postcraneanos hasta ahora desconocidos para este grupo (e.g., prezygapófisis del axis originadas en la mitad anterior de los pedicelos de los arcos neurales, desconectadas de la espina neural; láminas suprapostzygapopfiseales en vértebras cervicodorsales; extremo del proceso ventromedial del coracoides pobremente desarrollado; presencia de un proceso posterior en el extremo proximal del radial; presencia de tres vértebras sacras, presentando una fusión completa de la segunda y tercer vértebra; superficie dorsal del ilium plana, rugosa, y lateromedialmente ancha, estando ausente la lámina ilíaca y formando un techo acetabular notablemente extenso). La morfología postcraneana de Notosuchus provee también información sobre algunos aspectos paleobiológicos de este crocodyliforme cretácico. En éstos se incluye la presencia de una postura erecta en su miembro posterior, sugiriendo que la condición semierecta apareció tardíamente en la historia evolutiva de los Crocodylomorpha. Las comparaciones con otras formas sugieren también que la morfología postcraneana de Crocodyliformes no es tan conservativa como había sido sugerido previamente, proveyendo una fuente de información filogenética comúnmente ignorada en trabajos previos de la sistemática de Crocodyliformes.

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