Paleoclima y evolución faunística en el Plio-Pleistoceno de África y América del Sur

René Bobe Quinteros, Anna K. Behrensmeyer, Gabriel Carrasco Ormazábal

Abstract


Resumen. Los cambios climáticos globales son frecuentemente mencionados como factor causante de cambios evolutivos. Estudios de la fauna de mamíferos plio-pleistocénicos provenientes de la cuenca del lago Turkana, a ambos lados de la frontera entre Kenia y Etiopía, demuestran que los cambios climáticos son un factor importante en el desarrollo de ambientes abiertos y frecuentemente áridos y, por lo tanto, de una fauna adaptada a estas condiciones ambientales. Si los cambios climáticos globales juegan un papel en los patrones de la fauna del este de África, se puede plantear la hipótesis de que patrones similares existen en otras regiones. Un análisis de la fauna de mamíferos de la región Pampeana argentina muestra un aumento en el número de especies con adaptaciones a ambientes abiertos y secos a través del Plio-Pleistoceno. Los patrones sudamericanos y esteafricanos no son idénticos, pero ambos muestran un aumento significativo en la fauna xerófila poco después de 2 millones de años atrás, o sea al principio del Pleistoceno. Aunque los cambios paleoclimáticos pueden ser invocados como causa común de estos patrones intercontinentales, factores geográficos y tectónicos regionales tienen un rol fundamental en la modulación de las tendencias globales.


Abstract. PALEOCLIMATE AND FAUNAL EVOLUTION IN THE PLIO-PLEISTOCENE OF AFRICA AND SOUTH AMERICA. Climatic change is often hypothesized to be a major variable in forcing evolutionary change. Recent work on Pliocene and Pleistocene fossil mammals from the Turkana Basin of Kenya and Ethiopia shows that climate may play an important role in the spread of savanna environments, and thus in the increasing abundance of mammals adapted to open and seasonally arid conditions. If global climate change is behind some of these trends in East Africa, we hypothesize that similar patterns of faunal change may occur elsewhere. An analysis of fossil mammals from the Pampean region of Argentina shows an increase in the number of species adapted to open and seasonally arid conditions through the Plio-Pleistocene. The South American pattern is not identical to the East African pattern, but both show a significant increase in open and arid adapted mammals shortly after 2 million years ago, at the very beginning of the Pleistocene. Although global climate change may be invoked as a common cause of these intercontinental trends, local and regional geography and tectonics play a critical role in modulating the global signal.