Auca Mahuevo, un extraordinario sitio de nidificación de dinosaurios saurópodos del Cretácico Tardío, Neuquén, Argentina

Luis M. Chiappe, Rodolfo A. Coria

Abstract


Resumen. Desde su descubrimiento en 1997, el sitio de nidificación de Auca Mahuevo (Formación Anacleto, Campaniano, Neuquén, Argentina) ha brindado una gran cantidad de huevos de dinosaurios saurópodos, muchos de ellos conteniendo en su interior delicados restos de embriones. Investigaciones taxonómicas, ontogenéticas y tafonómicas han permitido obtener abundante información acerca del desarrollo embrionario, la estructura y morfología de los huevos, así como del comportamiento reproductivo de los dinosaurios saurópodos. Caracteres craneanos presentes en los embriones han permitido asignarlos a saurópodos Titanosauridae. Diferencias en la textura de los sedimentos que contienen algunas de las puestas han permitido interpretar caracteres relacionados con la arquitectura de los nidos. Mapas de la distribución espacial de los huevos y puestas analizados en su contexto estratigráfico y paleoambiental permiten inferir aspectos del comportamiento de nidificación de estos dinosaurios como hábitos gregarios y de fidelidad al sitio. El control taxonómico de los huevos de Auca Mahuevo y su intenso muestreo esclarecen aspectos importantes del ciclo de vida de algunos dinosaurios saurópodos. Este trabajo provee un sumario de lo realizado durante el desarrollo de este programa científico y se desarrolla una discusión del significado de los resultados obtenidos en lo que hace a la reconstrucción de la biología reproductiva de estos gigantescos animales.


Abstract. AUCA MAHUEVO, AN EXTRAORDINARY LATE CRETACEOUS SAUROPOD DINOSAUR NESTING SITE,NEUQUÉN, ARGENTINA. Since its discovery in 1997, the Auca Mahuevo nesting site (Anacleto Formation, Campanian, Neuquén Province, Argentina) has produced a large amount of sauropod eggs, many of them containing the delicate remains of embryos. Scientific investigations made at this site have produced a great deal of information about the development of the embryos, the morphology and shell microstructure of the eggs, and the reproductive behavior of sauropod dinosaurs. Cranial features present in the embryos have allowed their identification as those of titanosaurid sauropods. Differences in the texture of the sediments that contain some of the egg-clutches have clarified features related to their nest architecture. Maps showing the spatial distribution of eggs and clutches, the stratigraphic distribution of the egg-layers, and the sedimentological context in which they are contained, have provided the basis for several inferences about the nesting behavior and site fidelity of these dinosaurs. The taxonomic control of the eggs from Auca Mahuevo, together with the extensive sampling carried on, has illuminated important aspects of the life history of sauropod dinosaurs. This contribution provides a summary of the results obtained during several years of research and a discussion of the significance of these results for understanding the reproductive biology of these colossal animals.