Nuevos hallazgos de huellas de dinosaurios en la Formación Candeleros (Albiano-Cenomaniano), Picún Leufú, Neuquén, Argentina

Jorge O. Calvo, Gerardo V. Mazzetta

Abstract


Resumen. Se describe un nuevo afloramiento portador de icnitas de dinosaurios correspondiente a la sección inferior de la Formación Candeleros del Subgrupo Río Limay (Albiano-Cenomaniano). Las icnitas se preservaron en areniscas gruesas a finas de color grisáceo y provienen del islote Cerrito del Bote, ubicado en el extremo suroeste del lago artificial Ezequiel Ramos Mexía, 15 km al este de Picún Leufú, Neuquén, Argentina. La relativamente buena preservación de las huellas del icnoyacimiento permitió reconocer la presencia de tres morfotipos, correspondientes a un saurópodo titanosaurio de tamaño mediano, un terópodo carnosaurio de gran talla y terópodos celurosaurios pequeños. Las huellas del titanosaurio fueron referidas a la icnoespecie Sauropodichnusgiganteus Calvo. Se documenta también la presencia de Abelichnusastigarrae Calvo a través de dos huellas correspondientes a un carnosaurio, así como de un morfotipo icnológico no registrado anteriormente y correspondiente a celurosaurios. Se estimó la velocidad de desplazamiento de los productores a partir de datos de longitud de zancada y longitud de huella. Las mediciones de longitud de huella fueron también empleadas para estimar las masas corporales de los productores. La icnofauna estudiada reveló, en todos los casos, bajas velocidades de desplazamiento que oscilan entre un máximo de 1,8 m s-1 para un celurosaurio y un mínimo de 0,9 m s-1 para el titanosaurio. Se concluye que estos dinosaurios se desplazaban a marchas de caminata (el titanosaurio y el carnosaurio), o bien de trote lento (los celurosaurios), situadas muy por debajo de sus capacidades locomotoras potenciales. La correspondencia global en dirección y velocidad observada en los celurosaurios es compatible con la idea de un desplazamiento grupal.


Abstract. NEW FINDINGS OF DINOSAUR TRACKS IN THE CANDELEROS FORMATION (ALBIAN-CENOMANIAN), PICÚN LEUFÚ, NEUQUÉN, ARGENTINA A new dinosaur tracksite is described from the lower section of the Candeleros Formation, Río Limay Subgroup (Albian-Cenomanian). The footprints were found on greyish, coarse to thin sandstones from the Cerrito del Bote islet, located at the south-west end of Ezequiel Ramos Mexía artificial lake, 15 km East from Picún Leufú, Neuquén, Argentina. The relatively good preservation of the ichnosite allows to recognise three footprint morphotypes, corresponding to a middle-sized titanosaurian sauropod, a large carnosaurian theropod, and a small coelurosaurian theropods. The titanosaur footprints were referred to the ichnospecies Sauropodichnusgiganteus Calvo. The presence of Abelichnusastigarrae Calvo was also documented through two footprints belonging to a carnosaur, and a non previously registered footprint morphotype was ascribed to coelurosaurs. The dinosaur speeds were estimated from stride and footprint lengths of the trackmakers. Footprint measurements were also used to estimate the body masses of the trackmakers. The ichnofauna studied shows, in all cases, low speeds that range from a maximum of 1.8 m s-1 for a coelurosaur to a minimum of 0.9 m s-1 for the titanosaur. The analyses show that the dinosaurs responsible for these trackways were either walking (the titanosaur and the carnosaur) or using a slow trot gait (the coelurosaurs). Whichever the case, these dinosaurs were progressing with gaits well below their potential locomotory capabilities. The overall correspondence in direction and speed observed in the tracks of the coelurosaurs is compatible with a social pack-moving hypothesis.