Nuevas huellas de dinosaurios del Jurásico Superior en el norte de Chile

Karen Moreno, Nicolás Blanco, Andrew Tomlinson

Abstract


Resumen. La icnofauna observada en las sedimentitas rojas del Miembro Estación de la Formación San Salvador (Kimmeridgiano-Cretácico Inferior), se compone de huellas Sauropoda-Theropoda, en la que se incluyen saurópodos sin luz de rastro y tres tipos de huellas de terópodos: A) impresión tetradáctila de tamaño medio a grande, con escasa diferencia de longitud entre los dígitos II a IV, y ángulo interdigital II-IV de 66°; B) impresión tridáctila de tamaño pequeño a mediano, con una gran diferencia de longitud entre los dígitos III y II/IV, y ángulo interdigital II-IV de 85°; y C) impresión tridáctila, traza subacuática, probablemente de una sola extremidad del animal. Se sugiere que las capas portadoras de icnitas de la Formación San Salvador pertenecen al Jurásico Superior, debido a la similitud con otros yacimientos de este período, en que también están ausentes las huellas de saurópodo con amplia luz de rastro. Este hecho probablemente se correlaciona a la carencia de restos fósiles de titanosáuridos en el Jurásico de América del Sur.


Abstract. NEW DINOSAUR FOOTPRINTS FROM THE UPPER JURASSIC OF NORTHERN CHILE.Sauropod and theropod footprints have been identified west of the city of Calama, Region II of Chile, in red beds belonging to the Estación Member of the San Salvador Formation (Kimmeridgian - Lower Cretaceous). Narrow-gauge sauropod ichnites and three different morphologies of theropod footprints are described: A) medium- to large-sized tetradactyl impressions, with little difference in size between digits II-IV, and a II-IV interdigital angle of 66º; B) small- to medium-sized tridactyl prints, with a marked difference in size between digits III and II/IV, and a II-IV interdigital angle of 85º; and C) a subaqueous tridactyl print, probably made by only one foot of the animal. The San Salvador tracksite is assumed to be Upper Jurassic in age, because it is similar to other tracksites of this period in lacking wide-gauge sauropod footprints. This fact is probably correlated with the absence of titanosaurid body fossils in the Jurassic of South America.