New information on the Tapejaridae (Pterosauria, Pterodactyloidea) and discussion of the relationships of this clade

Alexander Wilhelm Armin Kellner

Abstract


Abstract. A phylogenetic analysis indicates that the Tapejaridae is a monophyletic group of pterodactyloid pterosaurs, diagnosed by the following synapomorphies: premaxillary sagittal crest that starts at the anterior tip of the premaxilla and extends posteriorly after the occipital region, large nasoantorbital fenestra that reaches over 45% of the length between premaxilla and squamosal, lacrimal process of the jugal thin, distinct small pear-shaped orbit with lower portion narrow, and broad tubercle at the ventroposterior margin of the coracoid. Several cranial and postcranial characters indicate that the Tapejaridae are well nested within the Tapejaroidea, in sister group relationship with the Azhdarchidae. A preliminary study of the ingroup relationships within the Tapejaridae shows that Tupuxuara is more closely related to Thalassodromeus relative to Tapejara. At present tapejarid remains have been found in the following deposits: Crato and Romualdo members of the Santana Formation (Aptian-Albian), Araripe Basin, Brazil; Jiufotang Formation (Aptian), Jehol Group of western Liaoning, China; and in the redbeds (Cenomanian) of the Kem Kem region, Morocco. An incomplete skull found in the Javelina Formation (Maastrichtian), Texas also shows several tapejarid features and might be a member of this clade. Although information is still limited, the present distribution of the Tapejaridae indicates that this clade of pterosaurs was not exclusive of Gondwana, and was more widespread than previously known.


Resumen. NUEVA INFORMACIÓN SOBRE LOS TAPEJARIDAE (PTEROSAURIA, PTERODACTYLOIDEA) Y DISCUSIÓN SOBRE LAS RELACIONES DE ESTE CLADO. Un análisis cladístico realizado indica que Tapejaridae es un grupo monofilético de los pterosaurios pterodactiloideos y está diagnosticado por las siguientes sinapomorfías: cresta sagital del premaxilar comienza en el borde anterior del premaxilar y se extiende posteriormente hasta la región occipital, gran fenestra nasoantorbital que alcanza el 45% de la extensión entre el premaxilar y escamosal, proceso lacrimal del yugal delgado, órbita pequeña en forma de pera con la porción inferior estrecha, y un amplio tubérculo en el margen ventro posterior del coracoide. Ciertos caracteres craneanos y postcraneanos indican que los Tapejaridae pueden agruparse dentro de los Tapejaroidea en una relación de grupo hermano con los Azhdarchidae. Un estudio preliminar de las relaciones del grupo interno dentro de los Tapejaridae muestra que Tupuxuara está más cercanamente relacionado a Thalassodromeus que a Tapejara. Hasta el presente los restos de tapejáridos han sido hallados en los siguientes depósitos: en los miembros Crato y Romualdo de la Formación Santana (Aptiano-Albiano), Cuenca de Araripe, Brazil; Formación Jiufotang (Aptiano), Grupo Jehol, de Liaoning occidental, China; y en las capas rojas (Cenomaniano) de la region de Kem Kem, Marruecos. Un cráneo incompleto hallado en la Formación Javelina (Maastrichtiano), Texas también muestra varios caracteres de los tapejáridos y podría pertenecer a este clado. A pesar que la información es aún limitada la presente distribución de los Tapejaridae sugiere que este clado de pterosaurios no fue exclusivo del Gondwana y estuvo más ampliamente distribuido de lo que previamente se había conocido.

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