Tafonomía de la Gran Hondonada (Formación Sarmiento, Edad-mamífero Mustersense, Eoceno Medio) Chubut, Argentina

Gerardo Cladera, Eduardo Ruigomez, Edgardo Ortíz Jaureguizar, Mariano Bond, Guillermo López

Abstract


Resumen. Los restos de mamíferos del yacimiento fósil de la Gran Hondonada (Formación Sarmiento, “Edad-mamífero” Mustersense), fueron hallados en depósitos de canal fluvial, desarticulados, con escasas evidencias de transporte y distribuidos en forma caótica. El estudio tafonómico fue realizado sobre 1.539 piezas, de las cuales se identificó taxonómicamente el 65%. La mayoría de los restos corresponden a Notoungulata Isotemnidae (Periphragnis y Rhyphodon) y Archaeohyracidae (Pseudhyrax). El número mínimo de individuos (NMI) total calculado fue de 256, en su mayoría adultos juveniles y adultos. Los restos óseos no presentan evidencias de exposición aérea prolongada, lo cual favoreció una excelente preservación. Las carcasas habrían permanecido en descomposición en zonas cercanas al canal fluvial hasta su desarticulación, incorporándose posteriormente al canal. El análisis geométrico de los restos indica una selección hacia las formas cilíndricas y esféricas, sin marcas de abrasión. Sobre la base de los datos tafonómicos puede concluirse que existirían relaciones de coexistencia entre las asociaciones faunísticas, formándose un yacimiento autóctono con transporte desde áreas cercanas sin que los restos salieran del área de producción. Asimismo, existen fuertes evidencias (i.e., mortalidad no selectiva, alto NMI y alta tasa de sedimentación) que permiten concluir que la concentración de restos obedeció a un evento catastrófico, ocurrido en un corto intervalo temporal.


Abstract. TAPHONOMY OF THE “GRAN HONDONADA” (SARMIENTO FORMATION, MUSTERSAN “LAND-MAMMAL AGE”, MIDDLE EOCENE), CHUBUT, ARGENTINA.The fossil remains of the mammal deposit known as the “Gran Hondonada” (Sarmiento Fm., Mustersan “land-mammal age”) were found in sediments of fluvial channels, disjointed, without transport evidence, and chaotically deposited. The taphonomic study was made on 1539 remains, 65% of which were determined. Most of the fossil remains correspond to Isotemnidae (Periphragnis and Ryphodon) and Archaeohyracidae (Pseudhyrax) Notoungulata. The calculated total minimum number of individuals (MNI) was 256, most of them assigned to young adults and adults. The fossil remains do not present evidences of long aerial exposition during the first biostratinomic stage. This fact allowed excellent preservation conditions. Before the incorporation of the skeletons to the fluvial channel, they would have remained in areas closer to the channel until their disarticulation. The geometric study of the bones shows a selection toward cylindrical and spherical forms, but without abrasion marks. On the basis of the taphonomic data, we can conclude that there was a relation of coexistence among fossil associations. This relation yields an autochthonous fossil deposit with transport from closer areas, and without the bones leaving their production area. Also, there exist strong evidences (i.e., non selective mortality; a high MNI; and a high sedimentation rate) to conclude that this fossil accumulation was due to a catastrophic event, occurred during a short time interval.