Deciduous teeth morphology of some tremarctines (Ursidae, Tremarctinae). Descriptions, comparisons and possible phylogenetic implications

Leopoldo Soibelzon, Alfredo Carlini

Abstract


Abstract. The morphology of some deciduous teeth of Arctotherium tarijense Ameghino and A. angustidens Gervais and Ameghino (Ursidae: Tremarctinae) is here described and compared for the first time. The crown morphology of dP4 and dp4 is similar to that of M1 and m1. The general morphology of dP/dp4b in A. tarijense and Ursinae is similar, but their permanent dentition morphology is different. The dP/dp4 of A. tarijense seem to bear a generalized set of characters (i.e. crown outline, the protocone and parastyle of dP4, the metaconid and hypoconid of dp4); unfortunately these teeth cannot be compared with their homologues in other tremarctines. Consequently, we are unable to include these characters in the phylogenetic analysis of the Tremarctinae subfamily in order to know whether the phylogenetic relationships are affected or not. It is interesting to note, that had these characters been present in M/m1 of A. tarijense, at least, some of them could be undoubtedly regarded as plesiomorphic features. In this respect, is the deciduous teeth morphology more conservative than that of permanent teeth?


Resumen. MORFOLOGÍA DE LOS DIENTES DECIDUOS DE ALGUNOS TREMACTINOS (URSIDAE, T REMARCTINAE).
DESCRIPCIONES, COMPARACIONES Y POSIBLES IMPLICANCIAS FILOGENÉTICAS. Se describe y compara la morfología de algunos dientes deciduos de Arctotherium tarijense Ameghino and A. angustidens Gervais and Ameghino (Ursidae, Tremarctinae) por primera vez. La morfología del dP4 y dp4 es muy similar a la del M1 y m1. La morfología general de los dP/dp4 en A. tarijense y Ursinae es similar, aunque la morfología de sus dientes definitivos es muy diferente. Los dP/dp4 de A. tarijense parecen poseer un conjunto de caracteres generalizados (en relación con el contorno de la corona, el protocono y el parastilo del dP4, el metacónido y el hipocónido del dp4). Desgraciadamente no es posible comparar esas piezas con sus homólogas en otros tremarctinos, por lo que no es posible incluir estos caracteres en el análisis filogenético de la subfamilia Tremarctinae con el fin de saber si sus relaciones filogenéticas se ven afectadas o no. Es importante remarcar que si esos carcateres estuviesen presentes en los M/m1 de A. tarijense, al menos algunos de ellos podrían ser interpretados como plesiomorfías. En este sentido, ¿la morfología de los dientes deciduos es más conservadora que la de los definitivos?

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