Análisis paleoambiental y registro paleontológico de la Formación Desencuentro (Mioceno Superior), Alto de San Nicolás, La Rioja, Argentina

Sergio M. Georgieff, Rafael Herbst, Graciela I. Esteban, Norma Nasif

Abstract


Resumen. El Alto de San Nicolás constituye un escalón topográfico al sur del Campo de Talampaya, provincia de La Rioja. En esta zona existen extensos afloramientos del Neógeno correspondientes al Grupo Alto de San Nicolás. La Formación Desencuentro (Mioceno Superior) forma la parte superior del Grupo y fue reconocida a través de imágenes satelitales y control de campo. La unidad está dividida en cuatro miembros informales en base a sus facies, las que se suceden en forma transicional. En el perfil sedimentológico relevado (1104 m de espesor), se ubican por primera vez niveles fosilíferos con bivalvos, ostrácodos, carofitas, maderas y vertebrados. Los invertebrados y las carofitas se encuentran a 1 m por debajo de un estrato de toba de 7,4±0,9 Ma. La interpretación paleoambiental de esta unidad corresponde a una sucesión continental. En el Miembro basal (D1) se reconocen canales fluviales arenosos poco jerarquizados que alternan con dunas eólicas (direcciones del viento hacia el SO). Las secciones medias de la sucesión (miembros D2 y D3) corresponden a un sistema fluvial enlazado arenoso (paleocorrientes hacia el NE) que es cubierto por una planicie fluvial con depósitos lacustres someros con invertebrados y carofitas. El miembro superior (D4) corresponde a depósitos de ríos enlazados arenosos (paleocorrientes hacia el NO). La información de las paleocorrientes estaría indicando sistemas fluviales transversales (provenientes del E y O) que llegan a una serie de lagos someros. La flora, la fauna fósil y la información sedimentológica indican un clima templado a cálido con régimen estacional.


Abstract. PALEOENVIRONMENTAL ANALYSIS AND PALEONTOLOGICAL RECORD OF THE DESENCUENTRO FORMATION (UPPER MIOCENE), ALTO DE SAN NICOLÁS, LA RIOJA, ARGENTINA. The Alto de San Nicolás is a topographic high south of the Campo de Talampaya depression, where extensive Neogene rocks crop out (52°/18-6°). The Desencuentro Formation belongs to the upper section of the Alto de San Nicolás Group and has been recognized by satellite images and field control. A section of 1104 m has been surveyed and bivalves, ostracods, charophytes, wood, and vertebrates not previously mentioned have been recorded. Part of them are very close to a notorious tuff layer dated 7.4±0.9 My. This continental sequence corresponds, from base to top, to an alluvial braided plain and aeolian fine sandstones (paleowind from NE), which becomes a sandy braided fluvial system (paleocurrent directions toward NE), followed by a sandy-silty fluvial plainvthat culminates with shallow lake deposits with invertebrates and charophytes. These deposits are covered by sandy braided river deposits (paleocurrents to the NW). The fossil fauna and flora together withvthe sedimentological information indicate general temperate to warm climatic conditions with markedvseasonality.