Edad y paleoambiente de la Formación del Buey (Mioceno), sierra de Famatina, La Rioja, Argentina: evidencias sedimentológicas y palinológicas

Viviana D. Barreda, Eduardo G. Ottone, Federico M. Dávila, Ricardo A. Astini

Abstract


Resumen. Se analizan las facies y los paleoambientes sedimentarios de la Formación del Buey, sierra de Famatina, provincia de La Rioja. Se dan a conocer además, los primeros resultados palinológicos para esta unidad. La Formación del Buey está compuesta en forma mayoritaria por pelitas rosáceas a rojizas, con intercalaciones de conglomerados finos y conspicuos niveles carbonáticos, interpretados como depósitos fluviales entrelazados y lacustres. La asociación palinológica proviene de la facies lacustre, es poco abundante y diversa, y está integrada por polen, esporas y algas de agua dulce. El espectro polínico está compuesto por Podocarpaceae, probablemente alóctonas, Malvaceae, hierbas y arbustos mayormente xerofíticos y halofíticos de Chenopodiaceae, Ephedraceae, Convulvaceae y Asteraceae junto con formas de distribución tropical como Magnaperiporites (Convolvulaceae?) y Senipites (Symplocaceae). También se reconocen pteridofitas, briofitas y algas Chlorococcales (Pediastrum y Botryococcus). Especies de Malvaceae y Sparganiaceae/Thyphaceae constituirían la vegetación de un lago de agua dulce, un hábitat adecuado para el desarrollo de algas verdes planctónicas, en tanto que las formas restantes se habrían desarrollado en los márgenes del lago. El registro de especies xerofíticas y halofíticas, el desarrollo de calcretes y de yeso intrasedimentario, junto a la presencia de elementos tropicales sugieren condiciones semiáridas y temperaturas templado-cálidas a cálidas. Dataciones radimétricas recientes indican una edad miocena media para la Fm. del Buey; la evidencia palinológica es consistente con este rango temporal.


Abstract. AGE AND PALAEOENVIRONMENT OF THE DEL BUEY FORMATION, FAMATINA RANGE, LA RIOJA, ARGENTINA: SEDIMENTOLOGICAL AND PALYNOLOGICAL EVIDENCES.Sedimentary facies and palaeoenvironments are described and interpreted from the del Buey Formation, Famatina Range, La Rioja Province. Miospores and algae are reported for the first time in this unit. The del Buey Formation is mainly composed by pinkish to reddish shales, some conglomerates, and conspicuous levels of mudstones, interpreted as braidplain and lacustrine deposits. The palynological assemblage, recovered from the lacustrine facies, is scarce and low-diversified. It is composed by probably allochtonous Podocarpaceae, together with Malvaceae and mostly halophytic-xerophytic herbs and shrubs of Chenopodiaceae, Ephedraceae, Convolvulaceae and Asteraceae, as well as tropical taxa such as Magnaperiporites (Convolvulaceae?) and Senipites (Symplocaceae). The assemblage also contains Pteridophyta, Bryophyta and Chlorococcales (Botryococcus and Pediastrum). Species of Malvaceae and Sparganiaceae/Thyphaceae would represent the vegetation of a freshwater lake, a habitat adequate to the development of planktonic green algae, whereas the remaining taxa could have developed in lacustrine marginal environments. The record of xerophytic and tropical taxa coupled with the development of calcretes and intrasedimentary gypsum suggest semiarid and warm to warm-temperate climate conditions. Recent isotopic data indicate a Middle Miocene age for the del Buey Formation, palynological evidence supports this temporal assignment.