An outer-ramp brachiopod assemblage from the uppermost San Juan Formation (middle Arenig), northern Argentine Precordillera: paleoecologic and biogeographic implications

Juan L. Benedetto, Norma Cech

Abstract


Abstract. Rhynchonelliformean brachiopods from the Arenig outer-ramp carbonate facies exposed at the Guandacol-Gualcamayo depocenter (northern Precordillera basin) include the new species Orthidium guandacolensis, Taffia (Chaloupskia) minima and Leptella (Petroria) ventrocristata. Associated taxa are Archaeorthis sp., Ffynnonia sp. and Tritoechia (Tritoechia) sp. The overlying basinal black shales (Gualcamayo Formation) have yielded Pelonomia? sp. On the basis of the age of Ffynnonia occurrences in western Gondwana it is suggested that this genus migrated from the Famatina back-arc basin to the open platform waters of the northern Precordillera basin and then to shallower water settings of the carbonate ramp located to the south (in present coordinates). The studied assemblage is characterized by low values of richness, diversity and equitability. The nature of substrate is interpreted as the main controlling factor in the distribution of brachiopods through the carbonate ramp. The muddy substrates prevailing in the outer-ramp were colonized mainly by semi-infaunal (tritoechiids) and subsidiarily by liberosessile brachiopods (plectambonitoids), other suspension feeders are rare. In the ramp-to-basin and basinal black shales the decreasing oxygen level was probably the main barrier to permanent colonization of rhynchonelliformean brachiopods.


Resumen. UNA ASOCIACIÓN DE BRAQUIÓPODOS DE RAMPA EXTERNA DE LA PARTE SUPERIOR DE LA FORMACIÓN SAN JUAN (ARENIGIANOMEDIO), NORTE DE LA PRECORDILLERA ARGENTINA: IMPLICANCIAS PALEOECOLÓGICAS Y BIO-GEOGRÁFICAS. La fauna de braquiópodos rinconelliformes arenigianos provenientes de facies carbonáticas de rampa externa expuestas en el depocentro de Guandacol-Gualcamayo (Precordillera norte) incluye las nuevas especies Orthidiumguandacolensis, Taffia (Chaloupskia) minima y Leptella (Petroria) ventrocristata. Otros taxones asociados son Archaeorthis sp., Ffynnonia sp. y Tritoechia (Tritoechia) sp. Las lutitas negras suprayacentes (Formación Gualcamayo) son portadoras de Pelonomia? sp. La asociación estudiada está caracterizada por bajos valores de riqueza, diversidad y equitatividad. Se interpreta que la naturaleza del sustrato fue el principal factor de control en la distribución de los braquiópodos a través de la rampa carbonática. Los fondos fangosos desarrollados en la rampa externa fueron colonizados principalmente por braquiópodos semi-infaunales (tritoéchidos) y subsidiariamente por liberosésiles (plectambonitoideos), mientras que otros suspensívoros están prácticamente ausentes. En la transición entre la rampa distal y la cuenca profunda el decreciente nivel de oxígeno en el sustrato fue probablemente la barrera principal para la colonización de los braquiópodos rinconelliformes. Sobre la base de la edad de las ocurrencias de Ffynnonia en Gondwana occidental se sugiere que este género migró desde la cuenca de trasarco de Famatina a la rampa distal del norte de la Precordillera, y de allí a las aguas más someras de rampa media localizadas hacia el sur (en coordenadas actuales), en la región central de la cuenca precordillerana.

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