Pegadas de dinossauros do Triássico (Formação Santa Maria) do Brasil

Rafael Costa da Silva, Ismar de Souza Carvalho, Antonio Carlos Sequeira Fernandes

Abstract


Resumo. Pegadas de dinossauros do Jurássico e Cretáceo são comuns no Brasil, mas há poucos registros para o Triássico. No Rio Grande do Sul foram encontradas pegadas tridáctilas de médio porte em rochas de idade carniana. O material procede do afloramento Predebon, Município de São João do Polêsine, RS, que corresponde à porção superior do Membro Alemoa da Formação Santa Maria. As pegadas ocorrem em camadas lenticulares de arenito. Os icnofósseis foram identificados como pegadas de dinossauros indeterminadas e Grallator? isp. Os icnitos podem corresponder a subpegadas (undertracks), visto que muitas características superficiais estão ausentes, de modo que as diferenças entre as pegadas poderiam corresponder a variações preservacionais. Com base em critérios morfológicos e estratigráficos, as pegadas podem ser atribuídas a dinossauros basais. Alguns dinossauros conhecidos no Triássico brasileiro tais como Staurikosaurus, Saturnalia e Sacisaurus poderiam produzir pegadas similares ao material estudado. As ocorrências de pegadas de dinossauros do afloramento Predebon correspondem às mais antigas do Brasil, sendo compatíveis com a paleofauna conhecida para a seqüência Alemoa-Caturrita.


Abstract. DINOSAUR FOOTPRINTS FROM THE TRIASSIC (SANTA MARIA FORMATION) OF BRAZIL. Dinosaur footprints in Jurassic and Cretaceous rocks are common in Brazil, but there are only a few records from Triassic. In Rio Grande do Sul State, tridactyl medium size footprints were found in Carnian rocks. The material proceeds from Predebon outcrop, São João do Polêsine County, Rio Grande do Sul State, that corresponds to the higher portion of the Alemoa Member, Santa Maria Formation. The footprints occur in sandstone lenses. The ichnofossils were identified as dinosaur footprints indet. and as Grallator? sp. The footprints should correspond to undertracks, since many superficial characteristics are absent, so that the differences between the footprints could correspond to preservational factors. On the basis of morphologic and stratigraphic criteria, the footprints can be attributed to basal dinosaurs. Some dinosaurs known for the Brazilian Triassic, such as Staurikosaurus, Saturnalia and Sacisaurus, could be the producers of these footprints. The occurrences of dinosaur footprints of the Predebon outcrop correspond to the oldest ones of Brazil, and moreover, they are compatible with the known paleofauna of Alemoa-Caturrita sequence.