Nuevo cangrejo violinista (género Uca, Ocypodidae) en el Plio-Pleistoceno del litoral pacífico de Honduras

Patricio Domínguez Alonso

Abstract


Resumen. Se describen los primeros cangrejos fósiles encontrados en Honduras; se trata de representantes del género Uca Leach, 1814 (Brachyura, Ocypodidae) procedentes del Plio-Pleistoceno del golfo de Fonseca en la costa pacífica de Honduras en la localidad de Cedeño, Departamento de Choluteca. Se conocen cerca de cien especies actuales de Uca, si bien el registro fósil de este género es muy incompleto ya que hasta la fecha tan sólo se conocían cinco fósiles descritos con información diagnóstica muy escasa. En este trabajo se describe Uca (Uca) marinae sp. nov. basada en un total de catorce individuos. Se trata de una especie de quela mayor plana emparentada con las actuales Ucaornata (Smith, 1870), U. maraconai (Latreille, 1802-1803) y U. insignis (Milne Edwards, 1852). El análisis filogenético confirma esas relaciones y establece la posición filogenética de la nueva especie y de U. antiqua (Mioceno, norte de Brasil) como el plesion más distal y basal respectivamente de U. ornata. El análisis filogenético tiene implicaciones biogeográficas, etológicas y de ocupación de biotopos pues muestra que los ancestros del grupo de especies Uca ornata, U. maraconai y U. insignis y las extinguidas U. marinae y U. antiqua debieron tener una distribución panamericana en un momento anterior al Mioceno inferior y que debió haber un evento de vicarianza reciente, seguramente tras el cierre del istmo de Panamá durante el Plio-Pleistoceno, entre U. insignis y U. maracoani y otro de edad indeterminada en el grupo basal de U. ornata.


Abstract. A NEW FIDDLER CRAB (GENUS UCA, OCYPODIDAE,) FROM THE PLIO-PLEISTOCENE FROM THE PACIFIC COAST OF HONDURAS.The first fossils crabs from Honduras assigned to Uca Leach, 1814 (Brachyura, Ocypodidae) taken at Cedeño (Choluteca region) on the Pacific slope around the Gulf of Fonseca are described. Although Uca are common estuarine crustaceans with ~100 extant species across the globe, their fossil record is extremely scarce with only five described taxa. Moreover, these descriptions are based on very fragmentary fossils with poor diagnostic features. On the basis of fourteen silicified specimens, Uca (Uca) marinae sp. nov. is described here. With a large, flattened major cheliped, the new species is most likely related to the extant species Uca ornata, U. maracoani and U. insignis. Farther analysis indicates that the phylogenetic positions of both the new species as well as U. antiqua (Miocene, Northern Brazil) are relatively close to U. ornata. Biogeographic, ethologic, and ecologic interpretations imply that the last common ancestor for the extant forms, Uca ornata, U. maraconai and U. insignis, and the extinct congeners, U. marinae and U. antique, had a Pan-American distribution prior to the early Miocene and experienced at least two vicariance events. The most recent probably occurred after the closing of the trans-Panamanian seaway during the Plio-Pleistocene separating U. insignis and U. maracoani. During an earlier era, another event created a lineage stemming from an ancestor of U. ornata.

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