Revision of Parastrapotherium (Mammalia, Astrapotheria) and other Deseadan astrapotheres of Patagonia

Alejandro G. Kramarz, Mariano Bond

Abstract


Abstract. Parastrapotherium Ameghino, 1895 is one of the most characteristic faunal elements of the Deseadan South
American Land Mammal Age (Late Oligocene) of Patagonia, and seven species have been described for that Age.
The genus was traditionally differentiated from Astrapotherium by its giant size and by having a higher number of
upper and lower premolars. The revision of the dentition of Parastrapotherium revealed that this genus has only one
more lower premolar than Astrapotherium. Other differential features are: lower crowned cheek teeth, cingulum ab-
sent at base of labial fold in all upper cheek teeth, upper premolars with labial fold less prominent and with broad-
er base, crown of lower incisors proportionally more robust and buccolingually broader, lower molars with bunoid
“pillar”, lingual cingulum absent at the base of metaconid, and lower cheek teeth with very superficial labial flex-
id. Of the described Deseadan species, P. holmbergi and P. martiale Ameghino are herein interpreted as valid. The
validity of P. ephebicum Ameghino is uncertain. Astrapotherium voghti Mercerat is valid and herein provisionally
transferred to Parastrapotherium. Liarthrus copei Ameghino, previously considered as synonym of P. holmbergi,
should be kept in a separate genus. The phylogenetic relationships of Parastrapotherium are still uncertain, because
it has some features suggesting uruguaytheriine affinities (lower molar cingulum absent at the base of metaconid
and very superficial labial flexids), whereas the dental formula and the degree of hypsodonty suggest a very basal
position among the Oligocene - Miocene astrapotheres. Cladistic analysis is pending on further additional studies
on the still poorly known Astraponotus and other astrapotheriids.

Resumen. REVISIÓN DE PARASTRAPOTHERIUM (MAMMALIA, ASTRAPOTHERIA) Y OTROS ASTRAPOTERIOS DESEADENSES DE PATAGONIA. Parastrapotherium Ameghino, 1895 es uno de los elementos faunístico más característicos de la Edad Mamífero Deseadense (Oligoceno tardío) de Patagonia, y siete especies fueron descriptas para esa Edad. El género fué tradicionalmente diferenciado de Astrapotherium por su tamaño gigantesco y por tener mayor cantidad de premolares superiores e inferiores. La revision de la dentadura de Parastrapotherium reveló que este género sólo presenta un premolar inferior más que Astrapotherium. Otros rasgos distintivos son: molarifirmes de corona más baja, cíngulo ausente en la base del pliegue labial de los molariformes superiores, premolares superiores con pliegue labial menos prominente y más ancho en su base, incisivos de corona proporcionalmente más robusta y bucolingualmente más ancha, molares inferiores con “pillar” bunoide, cíngulo lingual ausente en la base del metacónido y molariformes inferiores con fléxido labial muy superficial. De las especies deseadenses decriptas, se interpretan aquí como válidas a P. holmbergi y P. martiale Ameghino. La validez de P. ephebicum Ameghino es incierta. Astrapotherium voghti Mercerat es también válida y transferida aquí tentativamente a Parastrapotherium. Liarthrus copei Ameghino, previamente considerada sinónima de P. holmbergi, debería ser mantenida en un género aparte. Las relaciones filogenéticas de Parastrapotherium aún son inciertas, dado que presenta algunos caracteres que sugieren afinidades con los uruguayterinos (cíngulo de los molares inferiores ausente en la base del metacónido y fléxidos labiales muy superficiales), mientras que la formula dentaria y el grado de hipsodoncia sugieren una posición muy basal entre los astrapoterios oligo-miocénicos. Un análisis cladístico está pendiente de nuevos estudios adicionales sobre el aún pobremente conocido Astraponotus y otros astrapotéridos.

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