The “New Approach to Corystospermales” and the Antarctic Fossil Record: A Critique

Brian J. Axsmith, Edith L. Taylor, Thomas N. Taylor

Abstract


Resumen. LA “NUEVA PROPUESTA PARA EL ORDEN CORYSTOSPERMALES” Y EL REGISTRO FÓSIL EN LA ANTÁRTIDA: UNA CRÍTICA. El orden Corystospermales, reconocido grupo de pteridospermas mesozoicas, ha sido profusamente estudiado durante los últimos setenta años. Sin embargo, varias teorías sobre la evolución de las corystospermas han sido propuestas sin considerar ni la metodología filogenética establecida ni el registro fósil del grupo en Antártida. En este trabajo nos remitimos a la “Nueva propuesta para el orden Corystospermales” publicado por Artabe y Brea, quienes establecen una filogenia para las corystospermas basada principalmente en una teoría restringida a la anatomía anómala de la madera en el grupo, y atribuyendoles una relación con las Cycadales y con las Medullosales. Estas autoras asimismo cuestionan la evidencia relacionada con la conexión de órganos vegetativos y reproductivos a ramas de las corystospermas. Sobre la base de una reconsideración del registro fósil para Antártida, confirmamos la evidencia de una hoja de Dicroidium en conexión a ramas que también portan braquiblastos. Las cúpulas de Umkomasia nacen en braquiblastos idénticos. También enfatizamos que las maderas-morfotaxa de Antártida atribuidas a las corystospermas, incluyendo Jeffersonioxylon y Kykloxylon, indican que el crecimiento secundario anómalo no es necesariamente un carácter básico para las corystospermas. Concluimos que para un mayor entendimiento de las corystospermas, se deberá considerar toda la evidencia fósil relevante, y no anticipar filogenias basadas en fósiles únicos provenientes de una sola región.


Abstract. Much is now known about the Mesozoic pteridosperm order Corystospermales based on over seventy years of research. However, several concepts of corystosperm evolution have been proposed that avoid well-established phylogenetic methodology and arbitrarily discount evidence of the group from Antarctica. Here, we focus on the “New approach to Corystospermales” published by Artabe and Brea, which establishes a phylogeny for corystosperms based mainly on a restricted concept of anomalous wood anatomy in this group, and assumed relationships with cycads and medullosan pteridosperms. These authors also question evidence regarding attached corystospermalean organs from Antarctica. Based on a reconsideration of the Antarctic record, we reaffirm the evidence for a Dicroidium leaf in attachment to branches that also bear distinctive short shoots. Umkomasia cupulate organs occur on identical attached short shoots. We also emphasize that wood morphotaxa attributed to the corystosperms from Antarctica, including Jeffersonioxylon and Kykloxylon, indicate that anomalous secondary growth is not necessarily basic to the corystosperms. We conclude that a greater understanding of the corystosperms will require a consideration of all relevant evidence, and will not be advanced by single organ phylogenies based on fossils from one region.

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