Un basicráneo de titanosaurio (Dinosauria, Sauropoda) del Cretácico Superior del norte de Patagonia: descripción y aportes al conocimiento del oído interno de los dinosaurios

Ariana Paulina-Carabajal, Leonardo Salgado

Abstract


Resumen. Se describe el basicráneo de un dinosaurio saurópodo, proveniente del Cretácico Superior de Río Negro, Argentina. El material se asigna al clado Titanosauria, y se discuten algunos caracteres que recuerdan la condición presente en el género Antarctosaurus tales como frontales y parietales cortos y anchos, protuberancia supraoccipital sin un surco medial, fenestra supratemporal reducida y orientada dorsalmente, frontales fusionados en la línea media y presencia de una sola prominencia medial interfrontal. Estos caracteres no son diagnósticos y se encuentran en otros titanosaurios como Rapetosaurus, Nemegtosaurus, Saltasaurus y Bonatitan. El basicráneo, aunque incompleto, está bien preservado permitiendo el examen de ciertas estructuras internas delicadas, como el oído interno que ha quedado expuesto a través de fracturas. El oído interno de un titanosaurio es aquí descrito por primera vez; éste es morfológicamente similar al de otros saurópodos como Diplodocus y Brachiosaurus, principalmente en la disposición espacial de los canales semicirculares, aunque presentando una lagena proporcionalmente más robusta. El ángulo entre los planos sobre los que se ubican los canales semicirculares anterior y posterior es mayor a 90º, como en otros dinosaurios herbívoros, y distinto al terópodo Allosaurus, donde dicho ángulo es mucho menor.


Abstract. A TITANOSAUR (DINOSAURIA, SAUROPODA) BRAINCASE FROM THE UPPER CRETACEOUS OF NORTH PATAGONIA: DESCRIPTION AND CONTRIBUTION TO THE KNOWLEDGE OF THE DINOSAUR INNER EAR.The braincase of a sauropod dinosaur from the Upper Cretaceous of Río Negro, Argentina, is described. The material is assigned to the clade Titanosauria and some characters that resemble the condition present in the genus Antarctosaurus such as the presence of short and wide frontals and parietals, supraoccipital knob lacking a medial groove, reduced and dorsally exposed supratemporal fenestrae, frontals fused on the midline, and a single interfrontal medial knob are discussed. These characters are not diagnostic and they can be found in other titanosaurs such as Rapetosaurus, Nemegtosaurus, Saltasaurus and Bonatitan. The braincase, although incomplete, is well preserved, allowing the examination of certain delicate internal structures like the inner ear, which has been exposed through bone fractures. The titanosaurian inner ear is described here for the first time: it is morphologically similar to that of other sauropods such as Diplodocus and Brachiosaurus, mainly in the spatial disposition of the semicircular canals, although showing a proportionally more robust lagena. The angle between the planes on which the anterior and posterior semicircular canals lie is greater than 90º, as in other herbivorous dinosaurs, and different from the theropod Allosaurus, where that angle is smaller.