Contribución al conocimiento sedimentológico y paleobotánico de la Formación El Freno (Jurásico Temprano) en el valle superior del río Atuel, Mendoza, Argentina

Luis A. Spalletti, Eduardo M. Morel, Juan R. Franzese, Analía E. Artabe, Daniel G. Ganuza, Adolfo Zúñiga

Abstract


Resumen. En el cerro Las Chilcas y el anticlinal el Cholo, ubicados en el tramo superior del valle del río Atuel, sudoeste de la provincia de Mendoza, Argentina, se relevaron tres perfiles sedimentológicos de detalle en secciones correspondientes a la Formación El Freno (Sinemuriano). La Formación El Freno está compuesta por una compleja asociación de conglomerados clasto-soportados, areniscas conglomerádicas, areniscas, fangolitas y niveles heterolíticos. Sobre la base de las texturas y estructuras primarias y de las proporciones entre tipos litológicos se definen diversas asociaciones de facies silicoclásticas que permiten interpretar al conjunto como originado en sistemas fluviales de carga traccional y de carga mixta, los últimos con cuerpos de canales avulsivos con diseño en faja y cordoniforme. El desarrollo de los distintos modelos de sedimentación fluvial es atribuido a variaciones regionales y verticales en acomodación, aportes detríticos, descarga y pendiente regional. En los perfiles relevados se determinó la existencia de seis estratos con plantas fósiles, uno de los cuales corresponde al identificado por Borrello y estudiado por Herbst. El estudio del material paleobotánico muestreado durante los relevamientos geológicos, así como el recolectado por Borrello, permitió confeccionar una lista florística que incluye 13 taxones: Equisetites sp., Marattia münsteri (Goeppert) Zeiller, Cladophlebis mendozaensis (Geinitz) Frenguelli, Cladophlebisugartei Herbst, Dictyophyllum (D.) atuelense Herbst, Dejerseya lobata (Jones y de Jersey) Herbst, Archangelskya proto-loxsoma (Kurtz) Herbst, Sagenopteris sp. cf. S. rhoifolia Presl, Kurtziana brandmayri Frenguelli, Otozamites bechei Brongniart, O. hislopi (Oldham) Feistmantel, Taeniopteris sp.b. y Elatocladus conferta (Oldham y Morris) Halle. Se establece el contenido paleoflorístico de la Formación El Freno en el área del tramo superior del río Atuel, para lo cual se adiciona la lista florística del cerro La Brea. Se compara esta asociación de plantas fósiles con otras del Jurásico de la Argentina; este análisis ha permitido encontrar una importante similitud entre las paleofloras de la Formación El Freno y las de la Formación Nestares (Jurásico Temprano), aflorante en el sector noroccidental del Macizo Norpatagónico.


Abstract. CONTRIBUTION TO THE SEDIMENTOLOGICAL AND PALAEOBOTANICAL KNOWLEDGE OF THE EL FRENO FORMATION (EARLY JURASSIC) IN THEUPPER ATUEL RIVER VALLEY, MENDOZA, ARGENTINA. Three detailed stratigraphic logs form the siliciclastic deposits belonging to the El Freno Formation (Sinemurian) have been measured at Las Chilcas Hill and at El Cholo Anticline (upper reaches of the Atuel River Valley, Andean Cordillera of Mendoza, Argentina). The El Freno Formation is composed of clast-supported conglomerates, gravelly sandstones, sandstones, mudstones and heterolithic levels. The El Freno deposits were formed in fluvial systems which were characterised by systematic changes in architectural style due to vertical and regional variations in accommodation space, clastic supply, discharge and regional slope. Tractional bedload systems and mixed-load systems have been recognized. The former are characterised by vertical and lateral stacking of clast-supported coarse-grained deposits with common transitional flow-regime and low flow-regime tractional structures. The mixed-load systems consist of repeated cycles of channel-fill and aggradational flood plain deposits. Two main types of palaeochannel geometries (strings and belts) have been distinguished in the mixed-load systems. Six plantiferous levels have been identified in the measured profiles. One of them had been previously defined by Borrello and studied by Herbst. The floral assemblage of the El Freno Formation is composed of 13 taxa: Equisetites sp., Marattia münsteri (Goeppert) Zeiller, Cladophlebis mendozaensis (Geinitz) Frenguelli, Cladophlebis ugartei Herbst, Dictyophyllum (D.) atuelense Herbst, Dejerseya lobata (Jones and de Jersey) Herbst, Archangelskya proto-loxsoma (Kurtz) Herbst, Sagenopteris sp. cf. S. rhoifolia Presl, Kurtziana brandmayri Frenguelli, Otozamites bechei Brongniart, O. hislopi (Oldham) Feistmantel, Taeniopteris sp.b. and Elatocladus conferta (Oldham and Morris) Halle. This study, combined with the palaeobotanical analysis of five plantiferous levels in the cerro La Brea section, allowed us to define the overall palaeofloristic composition of the El Freno Formation. The El Freno palaeoflora was compared with other Jurassic palaeofloras of Argentina. A close relationship between the floristic assemblages of the El Freno Formation and the Lower Jurassic Nestares Formation (located in the northwestern sector of the North Patagonian Massif) has been established.