Observaciones histológicas en reptiles marinos (Elasmosauridae y Mosasauridae) del Cretácico Tardío de Patagonia y Antártida

Leonardo Salgado, Marta Fernández, Marianella Talevi

Abstract


Resumen. Los huesos de dos plesiosaurios elamosáuridos (uno subadulto y otro adulto) del Cretácico Superior de Patagonia (Argentina), y los de un mosasaurio adulto del Cretácico Superior de Antártida, son descriptos histológicamente, con el objeto de obtener información relacionada con su estilo de vida. Los huesos del elasmosáurido subadulto de Lago Pellegrini (Río Negro, Argentina), muestran una compactación endosteal bien desarrollada u osteosclerosis, siendo mayor el grado de desarrollo de este tejido en la vértebra que en el húmero o en la cintura pélvica. Por el contrario, los huesos del elasmosáurido analizado (cf. Mauisaurus del área de Salinas de Trapalcó, Río Negro), muestran vacuidades internas que suponen un aligeramiento del hueso (estructura ósea de tipo-osteoporótica). La distribución de la estructura ósea osteosclerótica en plesiosaurios juveniles y osteoporótica en adultos es similar a la descripta en plesiosaurios de Nueva Zelanda, y podría encontrarse relacionada a diferentes ambientes acuáticos: estuarios y aguas poco profundas para los juveniles, aguas abiertas para los adultos. Ambas situaciones coinciden con las reconstrucciones paleoambientales de las formaciones Allen y Jagüel en Lago Pellegrini y Salinas de Trapalcó, respectivamente. En los huesos de los mosasaurios de la Formación López de Bertodano (Cretácico Superior, Isla Marambio, Antártida), el hueso compacto está en la parte interna de la vértebra, en tanto que en los procesos transversos hay un mayor grado de tejido osteoporótico.

Abstract. HISTOLOGICAL OBSERVATIONS ON MARINE REPTILES (ELASMOSAURIDAE AND MOSASAURIDAE) FROM THE LATE CRETACEOUS OF PATAGONIA AND ANTARCTICA. Bones of two elasmosaurid plesiosaurs (one subadult and one adult) from the Upper Cretaceous of Patagonia (Argentina), and one adult mosasaur from the Upper Cretaceous of Antarctica are histologically described in order to obtain information related to their lifestyles. The bones of the subadult elasmosaurid from Lago Pellegrini (Río Negro, Argentina), display a well developed endosteal compaction or osteosclerosis, the degree of osteosclerosis being higher in the vertebra than in the humerus or pelvic girdle. By contrast, the bones analyzed in the adult elasmosaurid (cf. Mauisaurus from the Salinas de Trapalcó area, Río Negro), display internal vacuities leading to a lightening of the bone (osteoporotic-like bone structure). The distribution of osteosclerotic bone structure in juvenile plesiosaurs and osteoporotic-like structure in adults is similar to the one described in plesiosaurs from New Zealand, and could be related to adaptations to different aquatic environments: estuaries and shallow waters for juveniles, and open seas for adults. Both situations are in agreement with paleoenvironment reconstructions of the Allen and Jagüel Formations in Lago Pellegrini and Salinas de Trapalcó respectively. In the bones of the mosasaur from the López de Bertodano Formation (Upper Cretaceous, Isla Marambio, Antarctica), compact bone is in the inner part of the vertebra, while in the transverse process there is a high degree of osteoporotic tissue.