FIRST RECORD OF CONIFER WOOD FROM THE CAÑADÓN ASFALTO FORMATION (EARLY–MIDDLE JURASSIC), CHUBUT PROVINCE, ARGENTINA

Josefina Bodnar, Ignacio Hernán Escapa, Néstor Rubén Cúneo, Silvia Gnaedinger

Abstract


A new fossil conifer wood —Brachyoxylon currumilii sp. nov.— is described from the Lower–Middle Jurassic of Chubut Province (Argentina). The specimens were collected at a locality where the Cañadón Asfalto Formation is exposed, in the vicinity of the Cerro Cóndor village. The studied wood is characterized by mixed pitting in radial tracheid walls (predominantly uniseriate), araucarioid cross fields, low uniseriate rays and the absence of resin canals. The use of transmitted light and epifluorescence microscopy together with SEM imaging allowed the identification of additional characters such as the presence of pitting with torus-margo and compression wood. These characters are discussed in terms of their systematic relevance. On these grounds, the systematic affinity of the studied wood is discussed and linked to the extinct conifer family Cheirolepidiaceae, one of the dominant plant groups during the Jurassic and Cretaceous in Patagonia.

Resumen. PRIMER REGISTRO DE LEÑO DE CONIFERA DE LA FORMACIÓN CAÑADÓN ASFALTO (JURÁSICO TEMPRANO– MEDIO), PROVINCIA DE CHUBUT, ARGENTINA. Se describe una nueva especie de madera fósil de conífera, Brachyoxylon currumilii sp. nov., del Jurásico Inferior a Medio de la provincia de Chubut, Argentina. Los especímenes estudiados fueron coleccionados en una localidad donde aflora la Formación Cañadón Asfalto, en las cercanías de la aldea de Cerro Cóndor. Los troncos, estudiados, se caracterizan por el punteado radial de las traqueidas de tipo mixto, predominantemente uniseriado, campos de cruzamiento de tipo araucarioide, radios uniseriados bajos y ausencia de canales resiníferos. La observación bajo MEB y microscopio con luz transmitida y epifluorescencia permitió además la identificación de caracteres tales como la presencia de torus-margo en las punteaduras y estructuras de leño de compresión. Ambos caracteres son discutidos en relación a su relevancia sistemática. Sobre esta base, se discute la afinidad sistemática de la madera estudiada, la cual posee rasgos que la vincularían con la familia de coníferas extintas Cheirolepidiaceae, uno de los grupos de plantas dominantes durante el Jurásico y Cretácico de Patagonia.

Keywords


Madera fósil; Brachyoxylon; Cheirolepidaceae

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