A NEW SPECIES OF MEIOLANIFORM TURTLE AND A REVISION OF THE LATE CRETACEOUS MEIOLANIFORMES OF SOUTH AMERICA

Juliana Sterli, Marcelo S. de la Fuente, Ignacio A. Cerda

Abstract


A new species of meiolaniform turtle, Trapalcochelys sulcata gen. nov. sp. nov. is described, based on material from the late Campanian–early Maastrichtian Allen Formation, Patagonia (Argentina). The postcranial remains recovered are described macroscopically (e.g., external morphology) and microscopically (e.g., histological sections of the shell). Trapalcochelys sulcata gen. nov. sp. nov. shares with other meiolaniforms the presence of sulci strongly curved anteriorly among marginal scales, and dermal bones ornamented with small foramina. This new species differs from the other Late Cretaceous meiolaniform from Patagonia —Patagoniaemys gasparinae— in the general size and in the shape of neural 1. The shell-bone histology is characterized by a diploe structure, in which well developed internal and external compact bone layers frame an area of cancellous bone. Compact bone is mostly composed by interwoven structural fiber bundles. The abundance of structural fibers in the internal cortex and the presence of large pipe-like vascular spaces in the cancellous bone are the most distinctive histological features observed for T. sulcata. All meiolaniform turtle remains of the Upper Cretaceous of South America are exhaustively revised. The known South American record of Upper Cretaceous meiolaniforms is restricted to Argentina and in this revision six localities with outcrops bearing these fossils have been identified. Meiolaniforms are confirmed as a component of the late Campanian–early Maastrichtian South American Allenian tetrapod assemblage.

Resumen. UNA NUEVA ESPECIE DE TORTUGA MEIOLANIFORME Y UNA REVISIÓN DE LOS MEIOLANIFORMES DEL CRETÁCICO TARDÍO DE AMÉRICA DEL SUR. Una nueva especie de meiolaniforme, Trapalcochelys sulcata gen. nov. sp. nov., de la Formación Allen (Campaniano tardío–Maastrichtiano temprano), Patagonia, Argentina, es presentada en este trabajo. Los restos postcraneanos pertenecientes a esta nueva especie son descriptos macroscópicamente (e.g., morfología externa) y microscópicamente (e.g., cortes histológicos del caparazón). Trapalcochelys sulcata gen. nov. sp. nov. comparte con otros meiolaniformes la presencia de surcos entre los escudos marginales marcadamente curvados anteriormente y la ornamentación de las placas dérmicas del caparazón constituida por pequeños forámenes. Esta nueva especie difiere de la otra especie de meiolaniforme del Cretácico Superior de Patagonia —Patagoniaemys gasparinae— en el tamaño general y en la forma de la neural 1. La histología ósea está caracterizada por una estructura diploe, donde una capa externa e interna de tejido compacto circundan una región de hueso esponjoso. El hueso compacto está compuesto mayormente por paquetes entrelazados de fibras estructurales. La abundancia de fibras estructurales en la corteza interna y la presencia de grandes canales vasculares tubulares son los caracteres histológicos mas distintivos de T. sulcata. Además, una revisión exhaustiva de los restos de Meiolaniformes del Cretácico Superior de Sudamérica es presentada. El registro sudamericano conocido de Meiolaniformes del Cretácico Superior está restringido a Argentina y en esta revisión hasta seis localidades han sido reconocidas. Se corrobora que los Meiolaniformes son un componente de la asociación sudamericana Alleniana de tetrápodos de edad campaniana tardía–maastrichtiana temprana.

Keywords


Campanian-Maastrichtian; Patagonia; Meiolaniformes; Trapalcochelys sulcata; Morphology; Paleohistology; Allenian tetrapod assemblage.

Full Text:

 Subscribers Only