FIRST DRYOLESTOID (MAMMALIA, DRYOLESTOIDEA, MERIDIOLESTIDA) FROM THE CONIACIAN OF PATAGONIA AND NEW EVIDENCE ON THEIR EARLY RADIATION IN SOUTH AMERICA

Analía M. Forasiepi, Rodolfo A. Coria, Jørn Hurum, Philip J. Currie

Abstract


We report on a new dryolestoid (Mammalia, Dryolestoidea, Meridiolestida) from the Los Bastos Formation (Coniacian), Neuquén Province, Patagonia, Argentina, consisting of an edentulous left dentary (MCF-PVPH 412). The alveoli preserved suggest the presence of three incisors, one double-rooted canine, and six double-rooted postcanines (probably three premolars and three molars). Based on comparisons with previously known dentaries and isolated teeth, MCF-PVPH 412 would have been about the same size as Reigitherium Bonaparte. Among Dryolestoidea, MCF-PVPH 412 is assigned to Meridiolestida because there were probably three molars, the roots of the posterior molars are anteroposteriorly compressed, and there is no Meckelian groove. In addition, the penultimate lower premolar would be the largest in the tooth series, which is also true in other meridiolestidans. The position of the mandibular foramen, the probable presence of three premolars, and the outline of the posteroventral part of the jaw suggest affinities with the Mesungulatoidea (e.g., Coloniatherium Rougier, Forasiepi, Hill and Novaceck; Peligrotherium Bonaparte, Van Valen and Kramarz; and Reigitherium). The Coniacian specimen represents the oldest Mesungulatoidea and fills the gap in the record between the oldest South American dryolestoid (i.e., Cenomanian) and the better known Campanian–Maastrichtian taxa. The discovery of MCF-PVPH 412 in the Coniacian of Patagonia is consistent with the dryolestoid diversification during the Late Cretaceous that makes them the most abundant mammals during that period in South America.

Resumen. PRIMER DRIOLESTOIDEO (MAMMALIA, DRYOLESTOIDEA, MERIDIOLESTIDA) DEL CONIACIANO DE PATAGONIA
Y NUEVAS EVIDENCIAS SOBRE SU RADIACIÓN TEMPRANA EN AMÉRICA DEL SUR. Se describe un nuevo driolestoideo (Mammalia, Dryolestoidea, Meridiolestida) hallado en la Formación Los Bastos (Coniaciano), provincia del Neuquén, Patagonia, Argentina; el espécimen consiste en un dentario izquierdo edéntulo (MCF-PVPH 412). Los alvéolos preservados sugieren la presencia de tres incisivos, un canino birradiculado y seis postcaninos birradiculados (probablemente tres premolares y tres molares). Comparado con otros restos de dentarios fragmentarios y dientes aislados previamente conocidos, MCF-PVPH 412 habría sido de una talla similar a Reigitherium Bonaparte. Entre los Dryolestoidea, MCF-PVPH 412 es asignado a los Meridiolestida porque habría tenido tres molares, las raíces de los molares posteriores están anteroposteriormente comprimidas y no hay surco Meckeliano en las formas adultas. Además, el penúltimo premolar inferior habría sido el mayor de la serie, lo cual también sucede en otros meridioléstidos. La posición del foramen mandibular, la probable presencia de tres premolares y la morfología de la parte posteroventral del dentario sugieren afinidades con los Mesungulatoidea (e.g., Coloniatherium Rougier, Forasiepi, Hill y Novacek; Peligrotherium Bonaparte, Van Valen y Kramarz; y Reigitherium). El espécimen coniaciano representa el Mesungulatoidea más antiguo y completa el intervalo entre el registro más antiguo de driolestoideos en América del Sur (i.e., Cenomaniano) y los taxones mejor conocidos del Campaniano–Maastrichtiano. El hallazgo de MCF-PVPH 412 en el Coniaciano de Patagonia es consistente con la diversificación de los driolestoideos durante el Cretácico Tardío, convirtiéndose en el grupo más abundante de mamíferos durante ese período en América del Sur.

Keywords


diversidad

Full Text:

PDF