FOSSIL DUGONGIDAE (MAMMALIA, SIRENIA) FROM THE PARANÁ FORMATION (LATE MIOCENE) OF ENTRE RÍOS PROVINCE, ARGENTINA

Jorge Vélez-Juarbe, Jorge I. Noriega, Brenda S. Ferrero

Abstract


Fossil sirenians are well known from the Western Atlantic and Caribbean (WAC) region. Neogene records from the Atlantic coast of South America, although scarce, seem to reflect a similar taxonomic composition to its northern contemporaries. Fossil sirenians from Argentina are known from the late Miocene Paraná and Ituzaingó formations in Entre Ríos Province. An upper third molar deposited at the Museo de Paleontología de la Universidad Nacional de Córdoba (CORD-PZ 4301), from the Paraná Formation, was originally described and assigned to the dugongid genus Metaxytherium Christol. Subsequent workers suggested it could instead belong to the dugongid genus Dioplotherium Cope, a designation that we confirm upon examination of the material. Additionally, we describe new sirenian remains from the Paraná Formation, consisting of two incomplete maxillae with teeth, belonging to one individual, deposited at the Museo de Ciencias Naturales de Paraná (MASP 373). This specimen shows similarities with species of Metaxytherium from the northern WAC. The Paraná Formation sirenians represent the southernmost occurrences of these two genera, and the geologically youngest occurrence of dugongids in the southern WAC. Dioplotherium and Metaxytherium also occur in the early Miocene of northern Brazil. The presence of these taxa as far south as Entre Ríos latitude suggests two possible dispersal routes: (1) across a marginal connection between a southern arm of the Amazonian Sea and the “Paranense Sea”; (2) along the Brazilian coast. Lastly, the occurrence of dugongids, which feed mainly on seagrasses, indicates that these marine angiosperms were present in the region as well.

Resumen. FÓSILES DE DUGONGIDAE (MAMMALIA, SIRENIA) DE LA FORMACIÓN PARANÁ (MIOCENO TARDÍO) DE LA PROVINCIA DE ENTRE RÍOS, ARGENTINA. Los sirenios fósiles son bien conocidos en la región del Atlántico occidental y el Caribe (WAC). Los registros neógenos de la costa atlántica de América del Sur, aunque escasos, parecen reflejar una composición taxonómica similar a la de sus contemporáneos del norte. Los sirenios fósiles de Argentina son conocidos desde el Mioceno tardío en las formaciones Paraná e Ituzaingó en la provincia de Entre Ríos. Un tercer molar superior depositado en el Museo de Paleontología de la Universidad Nacional de Córdoba (CORD-PZ 4301), de la Formación Paraná, fue descrito y asignado originalmente al dugongo del género Metaxytherium Christol. En trabajos posteriores se sugirió que podría pertenecer al dugongo del género Dioplotherium Cope, una designación que se confirma tras el examen del material. Además, se describen nuevos restos de sirenios de la Formación Paraná, correspondientes a dos maxilares superiores incompletos con dientes, pertenecientes a un mismo individuo, depositados en el Museo de Ciencias Naturales de Paraná (MASP 373). Este espécimen muestra similitudes con especies de Metaxytherium del norte del WAC. Los sirenios de la Formación Paraná representan los registros más australes de estos dos géneros y la aparición geológicamente más joven de dugongos en el sur del WAC. Dioplotherium y Metaxytherium también se encuentran en el Mioceno temprano del norte de Brasil. La presencia de estos taxones hasta latitudes tan australes como Entre Ríos sugiere dos posibles rutas de dispersión: (1) a través de una conexión marginal entre un brazo sur del Mar de la Amazonía y el “Mar Paranense”; (2) a lo largo de la costa brasileña. Por último, la aparición de dugongos, que se alimentan principalmente de pastos marinos, indica que estas angiospermas marinas estuvieron presentes en la región.

Keywords


Sirenia; Dugongidae; Mioceno; Morfología; Argentina

Full Text:

PDF