NUEVA ESPECIE DE TORTUGA TERRESTRE GIGANTE DEL GÉNERO CHELONOIDIS FITZINGER, 1835 (CRYPTODIRA: TESTUDINIDAE), DEL MIEMBRO INFERIOR DE LA FORMACIÓN TOROPÍ/ YUPOÍ (PLEISTOCENO TARDÍO/ LUJANENSE), BELLA VISTA, CORRIENTES, ARGENTINA

Gerardo Gabriel Zacarías, Marcelo Saúl de la Fuente, Marta Susana Fernández, Alfredo Eduardo Zurita

Abstract


Se presenta una nueva especie de tortuga terrestre gigante recuperada de la sección superior del miembro inferior de la Formación Toropí/ Yupoí (Pleistoceno tardío, 58–22 ka). El holotipo fue hallado en Arroyo Toropí, 10 km al sur de la localidad de Bella Vista, Provincia de Corrientes, Argentina. Presenta escudos pectorales del plastrón más estrechos en la línea media y expandidos hacia las marginales en sentido antero-posterior, que permite asignarlo al género Chelonoidis Fitzinger. Posee caparazón con márgenes laterales no paralelos, placas periféricas del puente lobuladas, una depresión proximal muy marcada con forma subelíptica sobre las placas periféricas III en ambos lados del caparazón dorsal, y un entoplastrón subromboidal proximalmente amplio, con proyección distal que cruza completamente el escudo pectoral, que permiten reconocerlo como una nueva especie, Chelonoidis lutzae sp. nov. El consenso estricto del análisis filogenético del clado Chelonoidis exhibe una politomía entre Ch. lutzae sp. nov., ?Ch. gallardoi (Rovereto), ?Ch. australis (Moreno) y los grupos carbonaria y
chilensis. El grupo carbonaria incluye a Ch. denticulata (Linnaeus) y al clado formado por Ch. carbonaria (Spix) y Ch. hesterna (Auffenberg). El grupo chilensis, incluye dos subclados, uno integrado por Ch. chilensis (Gray), Ch. petersi (Freiberg) y Ch. nigra (Quoy y Gaimard), y otro formado por YPFB-PAL 0932 y Ch. gringorum (Simpson). Utilizando la opción “pruned tree” del TNT, se recupera un subclado formado por “tortugas terrestres gigantes continentales extintas” (Ch. lutzae sp. nov. y ?Ch. australis), claramente diferenciado de las tortugas gigantes de Galápagos.

Abstract. NEW SPECIES OF GIANT TORTOISE OF THE GENUS CHELONOIDIS FITZINGER, 1835 (CRYPTODIRA: TESTUDINIDAE), FROM THE LOWER MEMBER OF THE TOROPÍ/ YUPOÍ FORMATION (LATE PLEISTOCENE/ LUJANIAN), BELLA VISTA, CORRIENTES, ARGENTINA. A new species of giant tortoise from the upper section of the lower member of Toropí/ Yupoí Formation (late Pleistocene, 58–22 ka) is described. The holotype of this new species was recovered at Arroyo Toropí (10 km south from Bella Vista city, Corrientes Province, Argentina). The presence of pectoral scales in the plastron narrower in midline and antero-posteriorly
expanded towards the marginal scutes, allow us to assign this tortoise to the genus Chelonoidis Fitzinger. The non parallel lateral margins, the peripheral bones lobed in the bridge, the elliptical depression on both sides of peripheral bones III, and a sub- rhomboidal entoplastron proximally broadening, with distal projections covering the pectoral scales, allow us to recognize a new species, Chelonoidis lutzae sp. nov.
The strict consensus tree of the phylogenetic analysis of Chelonoidis shows a polytomy among Ch. lutzae sp. nov., ?Ch. gallardoi (Rovereto), ?Ch. australis (Moreno), and the extant and extinct species assigned to carbonaria and chilensis groups. The carbonaria group includes Ch. denticulata (Linnaeus) and another clade formed by Ch. carbonaria (Spix) and Ch. hesterna (Auffenberg). The chilensis group, includes two subclades, one composed by Ch. chilensis (Gray), Ch. petersi (Freiberg) and Ch. nigra (Quoy and Gaimard), and another formed by YPFBPAL 0932 and Ch. gringorum (Simpson). Using the “pruned tree” option of TNT an “extinct giant continental tortoise” clade (Ch. lutzae sp. nov. and ?Ch. australis) is recovered, clearly differentiated from the giant Galápagos tortoises.

Keywords


Testudinidae; Tortuga terrestre gigante; Chelonoidis; Pleistoceno; Región Mesopotámica

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