Histología ósea del titanosaurio Bonitasaura salgadoi (Dinosauria: Sauropoda) del Cretácico Superior de Patagonia

Pablo Ariel Gallina

Abstract


En esta contribución se presenta un estudio detallado de la histología ósea del titanosaurio Bonitasaura salgadoi, de la provincia de Río Negro, Argentina, representando la primera caracterización osteohistológica completa de un saurópodo sudamericano, basado además en un único espécimen. Se tomaron numerosas muestras de diferentes sectores del esqueleto de acuerdo a la disponibilidad de elementos fragmentarios y a su importancia paleohistológica. El fémur y el húmero se caracterizaron por presentar una corteza amplia, conformada fundamentalmente por tejido primario fibrolamelar, altamente vascularizado, con la presencia de al menos una discontinuidad en el crecimiento. En ninguno de los casos presentaron un tejido acrecional avascular externo (EFS). Por su parte, la ulna, el metacarpiano y la zigapófisis vertebral analizados, mostraron cierta semejanza histológica, en los que se reconoció una alta remodelación interna con varias generaciones de tejido secundario. Aunque muy reducido, se reconoció tejido primario fibrolamelar con una línea de crecimiento detenido (LAG) o annuli, y fibras de Sharpey asociadas. Contrariamente, las muestras de costillas dorsales mostraron una importante variabilidad intraelemental. Sólo en los sectores proximales se reconoció la presencia de tejido fibrolamelar con un notorio bandeado de los canales vasculares longitudinales, acompañado por dos LAGs y presentando una línea de reabsorción, evidenciando el proceso de modelación ósea diferencial en la construcción de estos elementos complejos. Las características microestructurales observadas permitieron atribuir al espécimen un estadio histológico ontogenético HOS 9 y, mediante la comparación con curvas de crecimiento conocidas de otros dinosaurios saurópodos, inferir en 1,8–1,9 m el largo de fémur alcanzado por la especie en estado adulto.

Abstract. BONE HISTOLOGY OF THE TITANOSAUR BONITASAURA SALGADOI (DINOSAURIA: SAUROPODA) FROM THE UPPER CRETACEOUS OF PATAGONIA. The bone histology analysis of the titanosaur Bonitasaura salgadoi, from Río Negro Province, Argentina, was analysed in detail. It represents the first complete histological characterization of a South American sauropod based on a single specimen. Multiple samples were taken from different parts of the skeleton according to available fragmentary elements as well as to their paleohistological importance. The femur and humerus are characterized by a wide cortex mainly composed of primary, highly vascularized fibrolamellar tissue, interrupted by at least one growth mark. None of the samples show external avascular lamellar tissue (EFS). Samples from the ulna, one metacarpal and a caudal vertebral zygapophysis show histological similarities, allowing recognition of great internal remodeling with several generations of secondary tissue. Although very reduced, the primary fibrolamellar tissue was recognized with a LAG or annuli. In contrast, samples of dorsal ribs show a significant intraelemental variability. Only in proximal sections the fibrolamellar tissue has a notorious banding of longitudinal vascular canals, accompanied by at least two LAGs and a line of resorption. These features show that differential modeling process acted in the construction of these complex osseous elements. Finally, the recognized microstructural features allow the assignation of this specimen to a HOS (Histological Ontogenetic Stage) 9. The comparison with other known sauropod growth curves also allows inferring the adult femur length of this species reached up to 1.8–1.9 m.

Keywords


Histología ósea; Histovariabilidad; ontogenia; Titanosauria;