Mammals from the Salicas Formation (late Miocene), La Rioja Province, northwestern Argentina: paleobiogeography, age, and paleoenvironment

Diego Brandoni, Gabriela I. Schmidt, Adriana M. Candela, Jorge I. Noriega, Ernesto Brunetto, Lucas E. Fiorelli

Abstract


This study analyzes a collection of fossil mammals from the Salicas Formation in the El Degolladito area, La Rioja Province, Argentina. The materials reported herein were recovered from two sites (site 1 and site 2) and are: Macrochorobates Scillato-Yané, Chasicotatus Scillato-Yané, and Hoplophorini indet. (Xenarthra, Cingulata); Paedotherium minor Cabrera, cf Pseudotypotherium Ameghino (Notoungulata, Typotheria); Neobrachytherium Soria (Litopterna, Lopholipterna); Orthomyctera Ameghino, cf. Cardiomys Ameghino, Lagostomus (Lagostomopsis) Kraglievich, and Octodontidae indet. (Rodentia, Caviomorpha). This new mammalian assemblage, together with one previously recorded, has several taxa in common with mammalian associations from Central Argentina (i.e., La Pampa Province). Among those coming from Northwestern Argentina, the major affinity is with the El Jarillal Member (Chiquimil Formation) and then the Andalhuala Formation (both in Catamarca Province). The Salicas Formation fauna is considered as latest Miocene in age until new fossil discoveries and radioisotopic dates allow a better calibration. The fossil biota and geological data suggests that the Salicas Formation was deposited in flatlands, under warm and dry conditions. This environment was probably dominated by open grasslands, with forested areas near rivers and lagoons.

Resumen. MAMÍFEROS DE LA FORMACIÓN SALICAS (MIOCENO TARDÍO), PROVINCIA DE LA RIOJA, NOROESTE DE ARGENTINA: PALEOBIOGEOGRAFÍA, EDAD Y PALEOAMBIENTE. El objetivo de esta contribución es analizar una colección de mamíferos fósiles procedentes de la Formación Salicas en el área de El Degolladito, provincia de La Rioja, Argentina. El material aquí reportado fue recolectado en dos sitios (sitio 1 y sitio 2). Los mamíferos registrados son: Macrochorobates Scillato-Yané, Chasicotatus Scillato-Yané, y Hoplophorini indet. (Xenarthra, Cingulata); Paedotherium minor Cabrera, cf Pseudotypotherium Ameghino (Notoungulata, Typotheria); Neobrachytherium Soria (Litopterna, Lopholipterna); Orthomyctera Ameghino, cf. Cardiomys Ameghino, Lagostomus (Lagostomopsis) Kraglievich, y Octodontidae indet. (Rodentia, Caviomorpha). La asociación de mamíferos presentada, junto con otra registrada previamente, tiene varios taxones en común con asociaciones de mamíferos del área central de Argentina (i.e., provincia de La Pampa). Entre aquellas del Noroeste de la Argentina, su mayor afinidad se da con las del Miembro El Jarillal (Formación Chiquimil) y la Formación Andalhuala (ambas en la provincia de Catamarca). La Formación Salicas es considerada de edad Miocena tardía hasta que nuevos registros fósiles y dataciones radioisotópicas permitan una mejor calibración. La información provista por la biota fósil y la interpretación geológica sugieren que la Formación Salicas se depositó en planicies bajo condiciones climáticas cálidas y secas. Este ambiente estuvo probablemente dominado por pastizales y áreas forestadas cercanas a ríos y lagunas.

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