ASTEROMYS PUNCTUS AMEGHINO (RODENTIA, HYSTRICOGNATHI, CAVIOIDEA) FROM THE LATE OLIGOCENE OF PATAGONIA (ARGENTINA) AND THE EARLY EVOLUTION OF CAVIOIDEA SENSU STRICTO

María Encarnación Pérez, María Guiomar Vucetich

Abstract


Asteromys punctus Ameghino was only known from the holotype, found in the Deseadan locality Cabeza Blanca (Chubut Province, Argentina). This species was included in the Family “Eocardiidae” because of its high-crowned cheek teeth and reduction of the mesoflexid-mesofossettid. In turn, “Eocardiidae”, together with Caviidae and Hydrochoeridae, has been regarded as part of Cavioidea sensu stricto, a large group of rodents characterized by double heart-shaped occlusal surface, moderate hystricognathy, and short extension of the lower incisors. The aim of this work is to report a new specimen of Asteromys punctus found in the Deseadan locality Laguna de Los Machos, Chubut Province, and to discuss the affinities of this taxon within Cavioidea s.s. in the context of a recently published phylogenetic analysis. In that analysis, four unambiguous synapomorphies support the inclusion of A. punctus within this clade: presence of mandibular foramen below the m3, root of the lower incisors extending up to the level of the posterior lobe of m2, lateral crest dorsally convex and deflecting anteroventrally from the base of the coronoid process, and horizontal crest as a low and broad ridge. Furthermore, the information provided by the holotype and the new material within a phylogenetic framework allows a discussion of the evidence that supports this taxon as the basalmost member of Cavioidea s.s., placing Asteromys in a critical position for understanding the early evolutionary history of Cavioidea s.s..

Resumen. ASTEROMYS PUNCTUS AMEGHINO (RODENTIA, HYSTRICOGNATHI, CAVIOIDEA) DEL OLIGOCENO TARDÍO DE PATAGONIA (ARGENTINA) Y LA EVOLUCIÓN TEMPRANA DE CAVIOIDEA SENSU STRICTO. Asteromys punctus Ameghino era conocido sólo por el holotipo que fue encontrado en la localidad Deseadense de Cabeza Blanca (provincia del Chubut, Argentina). Esta especie se incluyó en la familia “Eocardiidae” por la presencia de molariformes de corona alta y reducción del mesofléxido-mesofosétida. A su vez, “Eocardiidae”, junto con Caviidae e Hydrochoeridae, fue ubicado dentro de Cavioidea sensu stricto, un gran grupo de roedores caracterizado por la presencia de molariformes con la superficie oclusal en forma de doble corazón, histricognatía moderada y escasa extensión de los incisivos inferiores. El objetivo de este trabajo es dar a conocer un nuevo espécimen de Asteromys punctus encontrado en la localidad Deseadense de Laguna de Los Machos (Chubut, Argentina) y discutir las afinidades de este taxón dentro de Cavioidea s.s. en el marco de un análisis filogenético recientemente publicado. En dicho análisis, cuatro sinapomorfías no ambiguas soportan la inclusión de A. punctus dentro de este clado: foramen mandibular ubicado por debajo del m3, raíz de los incisivos inferiores extendida hasta el nivel del lóbulo posterior del m2, cresta lateral convexa dorsalmente, desviándose antero-ventralmente desde la base del proceso coronoides, cresta horizontal presente como un borde bajo y amplio. Además, la información provista por el holotipo y el nuevo material dentro de un marco filogenético, permitió interpretar a este taxón como el miembro más basal de Cavioidea s.s., ubicando a Asteromys en una posición crítica para comprender la historia evolutiva temprana de Cavioidea s.s.

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