ICHNOLOGY OF MARGINAL MARINE FACIES OF THE AGRIO FORMATION (LOWER CRETACEOUS, NEUQUÉN BASIN, ARGENTINA) AT ITS TYPE LOCALITY

Diana Elizabeth Fernández, Pablo José Pazos

Abstract


This study includes a thorough systematic analysis of the ichnological record in the uppermost section of the Agua de la Mula Member of the Agrio Formation (Mendoza Group) in the Neuquen Basin (Argentina). The Bajada del Agrio section represents an environment evolving from marine to marginal-marine. Five main facies were defined: (1) an oolitic-skeletal bar; (2) transgressive pelites and coquinas (bioclastic conglomerates); (3) progradational coarsening-upward sandstones; (4) heterolithic deposits; and (5) heterolithic and carbonatic deposits. Fluctuating salinity and/or hypersalinity is inferred in the open tidal-flat deposits (facies 4). Sixteen ichnotaxa were identified and three types of trace fossils were described using open nomenclature because of the poor preservation of the material. Three ichnoassemblages are described. The section yielded trace fossils of callianasid decapods, palaeotaxodont bivalves, annelids and small tetrapods. Paleoenvironmental information drawn from trace fossils is coincident with sedimentologic evidence. It also highlights the current lack of accurate ichnological models for marginal marine hypersaline or fluctuating-saline environments, and suggests that sharp salinity changes in the environment not necessarily imply a decrease in ichnodiversity.

Resumen. ICNOLOGÍA DE FACIES MARINO MARGINALES DE LA FORMACIÓN AGRIO (CRETÁCICO INFERIOR, CUENCA NEUQUINA, ARGENTINA) EN SU LOCALIDAD TIPO. Esta contribucion constituye el primer análisis sistemático exhaustivo del registro icnológico de la sección superior del Miembro Agua de la Mula de la Formación Agrio (Grupo Mendoza) de la Cuenca Neuquina (Argentina). La sección de Bajada del Agrio representa un ambiente que evoluciono de marino a marino marginal. Se definieron cinco facies: (1) barra oolítico-esqueletal; (2) pelitas y coquinas transgresivas (conglomerados bioclásticos); (3) areniscas grano y estratocrecientes progradacionales; (4) depósitos heterolíticos; y (5) depósitos heterolíticos y carbonáticos. En los depósitos de planicie de marea abierta (facies 4) se registran evidencias de hipersalinidad y/o salinidad fluctuante. Se identificaron dieciséis icnotaxa en total, y se describieron tres tipos de trazas fósiles con nomenclatura abierta; además, son descriptas tres icnoasociaciones. Se registra la presencia (para esta localidad) de decápodos callianásidos, bivalvos paleotaxodontos, anélidos y pequeños tetrápodos como parte de la fauna local. La información paleoambiental tomada de las trazas fósiles es coincidente con la obtenida por la línea de evidencia sedimentológica. Además, evidencia la actual ausencia de un modelo icnológico preciso para ambientes marino marginales con hipersalinidad y/o salinidad fluctuante. Sugiere también que estos ambientes no necesariamente muestran una disminución en la icnodiversidad.

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