PALINOLOGÍA Y CONDICIONES PALEOAMBIENTALES DURANTE LOS ÚLTIMOS 12.600 CAL. AÑOS AP EN SALINAS DEL BEBEDERO (SAN LUIS, ARGENTINA)

Leandro David Rojo, Marta Mercedes Paez, Jorge Orlando Chiesa, Edgardo Néstor Strasser, Frank Schäbitz

Abstract


La información paleoambiental para el Cuaternario tardío del centro-oeste de Argentina es aún escasa, debido principalmente a la dificultad de encontrar archivos paleoclimáticos que la registren. Este trabajo presenta el análisis palinológico y sedimentológico de una secuencia sedimentaria de la cuenca salino-lacustre Salinas del Bebedero, provincia de San Luis (33°20′S–66°45′O), para contribuir al conocimiento de la historia de la vegetación y la evolución paleoambiental de la región de Cuyo, centro-oeste de Argentina, durante los últimos c. 12.600 cal. años AP. El registro sedimentológico sugiere que el nivel lacustre presentó un máximo c. 12.600 cal. años AP y luego fue disminuyendo hasta c. 3600 años AP, cuando habría alcanzado los niveles actuales. El registro polínico indica el desarrollo de una vegetación regional con afinidad Monte-Espinal similar a la actual y sin mayores cambios durante todo el Holoceno. Alrededor de los 12.600 cal. años AP, se habrían desarrollado en el área comunidades halófitas comparables con las que se desarrollan actualmente en los bordes internos de la salina, sugiriendo condiciones áridas debido a menores precipitaciones y/o mayores temperaturas que las presentes.

Abstract. PALYNOLOGY AND PALEOENVIRONMENTAL CONDITIONS DURING THE LAST 12,600 CAL. YEARS BP AT SALINAS DEL BEBEDERO (SAN LUIS, ARGENTINA). The availability of late Quaternary paleoenvironmental information in centralwestern Argentina is still scarce because of the paucity of archives recording past environmental changes. This work reports palynological and sedimentological analyses of a sedimentary sequence from a core taken in the Salinas del Bebedero playa-lake basin (33°20′S–66°45′W), with the main objective of contributing towards the knowledge on vegetation and paleoenvironmental history in central western Argentina during the last c. 12,600 cal. yrs BP. Sedimentological results suggest a maximum lake high-stand c. 12,600 after which lake levels decreased until c. 3600 cal. yrs BP when modern lake levels were reached. Pollen analysis suggests a regional vegetation with Monte-Espinal affinity similar to the present-day vegetation, which essentially remained unchanged during the Holocene. Prior to that time, the predominance of halophytic communities around c. 12,600 cal. yrs BP suggests more arid conditions due to lower precipitation (and/or higher temperatures) compared with the present day conditions.