EARLY DEVONIAN TRILOBITES FROM THE SIERRA DE LAS MINITAS, NORTHERNMOST PRECORDILLERA (LA RIOJA PROVINCE), ARGENTINA

Juan J. Rustán, N. Emilio Vaccari, Ricardo A. Astini

Abstract


Early Devonian trilobites are described based on material from Sierra de Las Minitas, in the northern extent of the Precordillera, western Argentina. This diverse fauna, the first one known from La Rioja Province, includes a species of the phacopid Paciphacops (Paciphacops) Maksimova, the calmoniids Talacastops zarelae Edgecombe, Vaccari and Waisfeld and Tormesiscus Waisfeld, Edgecombe and Vaccari, together with a proetid (Unguliproetus? sp.) and a dalmanitid. Fossils are preserved in nodules within a strongly folded dark and bioturbated shaley succession, included in a structural and stratigraphically complex geological setting. The taxonomic composition and taphonomic signature of the studied fossil locality are closely similar to those recognized within the lower part of the Talacasto Formation at Las Aguaditas section in San Juan Province. Lithologic and faunistic similarities allow a reliable stratigraphic correlation between both localities; therefore, the trilobite bearing rocks from the Sierra de Las Minitas are interpreted as the northernmost outcrops of the Talacasto Formation in the Argentine Precordillera and are considered to be Lochkovian in age. The remarkable lateral continuity of this fossiliferous stratigraphic interval indicates, as previously suggested, the development of a wide muddy-shelf setting in the Early Devonian Precordillera basin.

Resumen. TRILOBITES DEL DEVÓNICO TEMPRANO DE LA SIERRA DE LAS MINITAS, PRECORDILLERA MÁS SEPTENTRIONAL (PROVINCIA DE LA RIOJA), ARGENTINA. Se describe una asociación particular de trilobites del Devónico Inferior de la Sierra de las Minitas, Precordillera de la Provincia de La Rioja, Argentina. Esta fauna, la primera conocida para el Devónico de La Rioja, es diversa y se integra por una especie del facópido Paciphacops (Paciphacops) Maksimova, los calmónidos Talacastops zarelae Edgecombe, Vaccari and Waisfeld y Tormesiscus Waisfeld, Edgecombe and Vaccari, junto con un proétido (Unguliproetus? sp.) y un dalmanítido. Los fósiles se encuentran preservados en nódulos bioturbados dentro de una sucesión de pelitas oscuras fuertemente plegada y fallada, incluida en un contexto geológico estructural y estratigráficamente complejo. La composición taxonómica y signatura tafonómica de la localidad fosilífera estudiada resulta estrictamente similar respecto de lo reconocido en la parte baja de la Formación Talacasto, en la sección de Las Aguaditas, Precordillera de la Provincia de San Juan. Las similitudes litológicas y faunísticas permiten una correlación confiable entre ambas localidades y, por lo tanto, los niveles portadores de trilobites de la Sierra de las Minitas son interpretados como los afloramientos más septentrionales de la Formación Talacasto en la Precordillera Argentina y considerados de edad lochkoviana. La notable continuidad lateral de este intervalo fosilífero está de acuerdo con la interpretación de un ambiente depositacional de plataforma fangosa, previamente propuesto para la cuenca de Precordillera durante el Devónico Temprano.

Full Text:

PDF