LATE CRETACEOUS ORGANIC-WALLED DINOFLAGELLATE CYSTS FROM THE ALTA VISTA FORMATION, AUSTRAL BASIN, ARGENTINA

M. Sol González Estebenet, Abril Cereceda, M. Verónica Guler

Abstract


The Alta Vista Formation represents one of the first Late Cretaceous marine deposits accumulated during the foreland stage of the Austral Basin, Patagonia. All the analyzed samples contain dinoflagellate cysts denoting marine conditions throughout the unit and, despite the extremely poor preservation of the assemblages, diagnostic species were identified. The age of the Alta Vista Formation was assigned between the late Santonian and the late Campanian based on the invertebrate remains. Nevertheless, the age is still debatable and a detailed biostratigraphy has not been proposed for the unit so far. As in other Late Cretaceous Southern Hemisphere middle to high latitude successions, the dinoflagellate cysts from the Alta Vista Formation are useful for biostratigraphic interpretations. The co-occurrence of Odontochitina porifera, Palaeohystrichophora infusorioides, Nelsoniella aceras, Nelsoniella tuberculata and Xenikoon australis is consistent with a Campanian age, which in accordance with the age indicated by the invertebrates recorded in other localities in which the unit crops out. The occurrence of Xenikoon australis and Nelsoniella tuberculata constrains the age of the unit to the early–middle Campanian. Since the basal levels were not identified in the studied sections, the age herein suggested corresponds to the upper part of the Alta Vista Formation.

Resumen. QUISTES DE DINOFLAGELADOS DEL CRETÁCICO TARDÍO DE LA FORMACIÓN ALTA VISTA, CUENCA AUSTRAL, ARGENTINA. La Formación Alta Vista representa uno de los primeros depósitos marinos del Cretácico Superior acumulados durante la etapa de antepaís de la Cuenca Austral, Patagonia. Todas las muestras analizadas contienen quistes de dinoflagelados, denotando condiciones marinas a lo largo de la secuencia y, a pesar de la pobre preservación de las asociaciones, se identificaron especies diagnósticas. La edad de la formación fue asignada al Santoniano tardío–Campaniano tardío sobre la base de invertebrados fósiles. Sin embargo, la edad es aún motivo de debate y una bioestratigrafía ajustada para la unidad no ha sido propuesta hasta el momento. Al igual que en otras sucesiones de latitudes medias a altas del Cretácico Superior del Hemisferio Sur, los quistes dinoflagelados de la Formación Alta Vista son útiles para interpretaciones bioestratigráficas. La co-ocurrencia de Odontochitina porifera, Palaeohystrichophora infusorioides, Nelsoniella aceras, Nelsoniella tuberculata and Xenikoon australis es consistente con una edad campaniana, en concordancia con la edad indicada por los invertebrados registrados en otras localidades donde la unidad aflora. La presencia de Xenikoon australis y Nelsoniella tuberculata limita la edad al Campaniano temprano–medio. Dado que los niveles basales de la unidad no fueron identificados en la sección estudiada, la edad aquí sugerida podría corresponder a la parte superior de la Formación Alta Vista.

Keywords


paleomicroplancton; biostratigraphy; campanian; patagonia; South América

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