NEW ANATOMICAL DATA ON PYROTHERIUM (PYROTHERIIDAE) FROM THE LATE OLIGOCENE OF MENDOZA, ARGENTINA

Esperanza Cerdeño, Bárbara Vera

Abstract


Cranial and postcranial remains of a pyrothere from Quebrada Fiera (Mendoza Province, Argentina) are herein described. A comparison with late Oligocene (Deseadan SALMA) taxa allows its identification as Pyrotherium. In morphological cranial characteristics and size, the pyrothere from Mendoza proves close to the Patagonian species, P. romeroi, and larger than P. macfaddeni from Salla (Bolivia). Contrary to the previously assumed exclusiveness of P. macfaddeni in presenting an enamel tubercle between the lobes of some teeth, the specimens from Mendoza and Patagonia share such features. The mandible of the pyrothere of Quebrada Fiera differs from that of P. macfaddeni in its more horizontal symphysis and more procumbent incisors. A number of large postcranial remains are tentatively and for the first time assigned to Pyrotherium romeroi even though the lack of data on this group prevents an accurate determination. Their assignment to other large mammals that are (homalodotheres, leontiniids) or could be (astrapotheres) present in Quebrada Fiera is discarded. Based on a previous pyrothere data matrix consisting of cranial and dental characteristics, a cladistic analysis is herein performed and three new features plus the Quebrada Fiera taxon as a terminal unit are thereafter added. The obtained results are consistent with the taxonomic determination of the studied material and do not differ in terms of the general phylogenetic relationships within Pyrotheriidae.

NUEVOS DATOS ANATÓMICOS SOBRE PYROTHERIUM (PYROTHERIIDAE) DEL OLIGOCENO TARDÍO DE MENDOZA, ARGENTINA. En este trabajo se describen los restos craneales y postcraneales de piroterio recuperados en Quebrada Fiera (provincia de Mendoza, Argentina). Su comparación con los taxones del Oligoceno tardío (Edad Mamífero Deseadense) permite identificarlos como género Pyrotherium. La morfología craneal y la talla del piroterio de Mendoza son semejantes a las de la especie patagónica, P. romeroi, siendo más grande que P. macfaddeni de Salla (Bolivia). Tanto en los especímenes de Mendoza como de Patagonia, se observa la presencia de un tubérculo de esmalte entre los lóbulos de algunos dientes, por lo que no es un carácter exclusivo de P. macfaddeni, tal como se asumió anteriormente. La mandíbula del piroterio de Quebrada Fiera difiere de la de P. macfaddeni por su sínfisis más horizontal y los incisivos más procumbentes. Por primera vez, se asignan tentativamente a Pyrotherium romeroi algunos elementos postcraneales; aunque la falta de datos para este grupo impide una determinación segura, se descarta su atribución a otros grandes mamíferos que están (homalodoterios, leontínidos) o podrían estar presentes (astrapoterios) en Quebrada Fiera. A partir de una matriz previa de caracteres cráneo-dentarios de piroterios, se ha realizado un análisis cladístico que incluye tres caracteres nuevos y el taxón de Quebrada Fiera como unidad terminal. Los resultados obtenidos apoyan la determinación taxonómica del material estudiado y no difieren en lo que concierne a las relaciones filogenéticas generales dentro de Pyrotheriidae.

Keywords


Pyrotheres. Skull. Postcranium. Deseadan. Central-west Argentina.

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