LARGE AND MAINLY UNNOTICED: THE FIRST LOWER TITHONIAN RECORD OF A SUSPENSION-FEEDING PACHYCORMID FROM SOUTHERN GONDWANA

Soledad Gouiric-Cavalli

Abstract


A large fossil specimen could easily go unnoticed, especially when the specimen osteology is not well known, is usually represented by fragmentary material and has a sparsely ossified skeleton resulting in low preservation potential. This is particularly true for the suspensionfeeding Pachycormiformes, a clade of actinopterygians. This work provides the description of a complete gill raker recovered from the Upper Jurassic (lower Tithonian) levels of the Vaca Muerta Formation at Cerro Lotena, Neuquén Province, southwestern Argentina. The specimen is referred to the suspension-feeding pachycormid, Leedsichthys, based on similarities in size and shape morphology of the gill raker stalk, the shape of the gill raker base and for having similar morphology of the fimbriae (growing tongue-like distally). Although suspension-feeding pachycormids are known mainly from Laurasia, some remains were also recovered from Gondwana. The lower Tithonian Leedsichthys record extends the geographic and stratigraphic range of the suspension-feeding clade and that of the genus Leedsichthys.

Resumen. GRANDE Y MAYORMENTE INADVERTIDO: EL PRIMER REGISTRO DE UN PAQUICÓRMIDO SUSPENSÍVORO EN EL TITONIANO INFERIOR DEL SUR DE GONDWANA. Un gran ejemplar fósil podría pasar fácilmente desapercibido especialmente cuando la osteología del taxón no es bien conocida, está representado por material fragmentario, y posee un esqueleto escasamente osificado lo que le proporciona un bajo potencial de preservación. Esto es particularmente así para los Pachycormiformes suspensívoros que comprenden un clado de actinopterigios. Este trabajo proporciona la descripción de un rastrillo branquial completo recuperado en niveles del Jurásico Superior, Titoniano inferior de la Formación Vaca Muerta en la localidad de Cerro Lotena, provincia del Neuquén, suroeste de Argentina. El ejemplar es referido al paquicórmido suspensívoro, Leedsichthys, sobre la base de la similitud de tamaño, forma y morfología del eje del rastrillo branquial, forma de la base del rastillo branquial y por tener una morfología similar de las fimbrias (las cuales tienen una porción distal que crece en forma de lengüeta). A pesar de que los paquicórmidos suspensívoros son conocidos principalmente en Laurasia, algunos restos fueron recuperados en el Jurásico Tardío de Gondwana. El registro de Leedsichthys en el Titoniano inferior amplía la gama geográfica y estratigráfica del clado de paquicórmidos suspensívoros y del género Leedsichthys.

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