Morfología vertebral de Boa constrictor (Serpentes: Boidae) y la validez del género mioceno Pseudoepicrates Auffenberg, 1923

Adriana María Albino

Abstract


En este trabajo se discute la morfología vertebral de la serpiente Neotropical actual Boa constrictor Linnaeus, sobre la base de caracteres claramente descriptos e ilustrados que pueden ser observados en vértebras fósiles aisladas. Las vértebras precloacales medias de esta serpiente se caracterizan principalmente por tener espina neural alta; arco neural generalmente elevado y abovedado; zigósfeno robusto y muy alto, de base angosta, con el borde anterior escotado o cóncavo en vista dorsal, sin protuberancia o tubérculo medial; superficies articulares de las zigapófisis largas y orientadas más lateral que anterolateralmente, poco inclinadas sobre la horizontal; presencia constante de foramen paracotilar pequeño; arco neural y centro vertebral muy cortos; y carena hemal muy delgada, bien definida, y sobresaliente. Las vértebras precloacales posteriores son más largas (arco neural y centro vertebral), y poseen zigapófisis más cortas, zigósfeno más delgado, y carena hemal más ancha y menos prominente que las vértebras precloacales medias. Sobre la base del análisis de la morfología vertebral de B. constrictor y su variación intracolumnar e intraespecífica, el género Pseudoepicrates del Mioceno de Florida es sinonimizado con Boa. Esto implica que Boa alcanzó las Antillas Mayores y la península de Florida durante el Mioceno, seguido de su extinción de dicha área.

Vertebral morphology of Boa constrictor (Serpentes: Boidae) and the validity of the Miocene genus Pseudoepicrates Auffenberg, 1923
Abstract. The vertebral morphology of the extant Neotropical snake Boa constrictor Linnaeus, is discussed on the basis of clearly described and illustrated characters that can be observed in isolated fossil vertebrae. Midprecloacal vertebrae of B. constrictor are mainly characterized by a high neural spine; generally high and vaulted neural arch; robust and very high zygosphene, with a narrow basis; notched or concave anterior edge of zygosphene in dorsal view, without a medial protuberance or tubercle; long zygapophyseal articular facets oriented more laterally than anterolaterally, with slightly inclined above the horizontal; constant presence of small paracotylar foramen; very short neural arch and vertebral centrum; and very thin, clearly defined, and prominent haemal keel. Posterior precloacal vertebrae are longer (neural arch and vertebral centrum) and have shorter zygapophyses, thinner zygosphene, and broader and less prominent haemal keel than the mid precloacal vertebrae. Based on the knowledge of the morphology of the vertebrae of B. constrictor and its intracolumnar and intraspecific variation, the genus Pseudoepicrates from the Miocene of Florida is synonymyzed with Boa. This implies that this genus reached the Greater Antilles and Florida during the Miocene, becoming later extinct in these areas.

Keywords


Boa constrictor; Pseudoepicrates; Boidae; Osteología; Paleontología; Osteology; Paleontology