UPPER CRETACEOUS FORAMINIFERA AND PALYNOMORPHS FROM EKELÖF COAST SECTION, EKELÖF POINT, EASTERN JAMES ROSS ISLAND, ANTARCTIC PENINSULA

Andrea Caramés, Cecilia R. Amenábar, Andrea Concheyro

Abstract


A micropaleontological analysis of foraminifera and palynomorphs obtained from a partial sedimentary section cropping out at Ekelöf Point, eastern James Ross Island, Antarctic Peninsula, is presented. The section, named Ekelöf Coast, includes the lowest levels of the Upper Cretaceous Hamilton Point Member of the Snow Hill Island Formation. Among the foraminifera, 18 benthic taxa including 10 agglutinated and eight calcareous are recognized. Palynomorphs include continental and marine species. The continental assemblage contains 44 spore and pollen species. The marine assemblage consists of 10 peridinioid dinoflagellate cysts species, dominating in number of specimens, and 10 gonyaulacoids. Although the palynomorph assemblage supports a late Campanian age for the section, an earliest Maastrichtian age is not excluded. The paleoenvironmental interpretation based on the distribution of foraminiferal morphogroups indicates an outer shelf-upper bathyal environment in agreement with sedimentological data. The paleoenvironmental inference based on the S/D ratio (sporomorph versus dinoflagellate cysts) and the P/G ratio (peridinioid versus gonyaulacoid cysts) suggest a coastal to inner neritic setting with a continuous continental supply from the continent to the marine environment, evidenced by the slight dominance of the peridionoids over gonyaulacoids cysts. The discrepancy observed between palynological and micropaleontological-sedimentological data may be linked to the development of a narrow continental shelf during the Late Cretaceous. In such continental shelf, terrestrial palynomorphs and peridinoid cysts would quickly run down the slope and would be deposited in the deep marine environment together with gonyaulacoid cysts.

Resumen. FORAMINÍFEROS Y PALINOMORFOS DEL CRETÁCICO SUPERIOR DE LA SECCIÓN EKELÖF COSTA, PUNTA EKELÖF, ESTE DE LA ISLA JAMES ROSS, PENÍNSULA ANTÁRTICA. Se presenta un análisis micropaleontológico de los foraminíferos y palinomorfos obtenidos de una sucesión sedimentaria parcial que aflora en Punta Ekelöf, este de la Isla James Ross, Península Antártica. La sección denominada Ekelöf Costa, incluye los niveles inferiores de las sedimentitas del Cretácico Superior correspondientes al Miembro Hamilton de la Formación Snow Hill Island. Entre los foraminíferos se reconocen 18 taxones bentónicos, 10 aglutinados y ocho calcáreos. Los palinomorfos incluyen especies marinas y continentales. La asociación continental contiene 44 especies de esporas y polen. La asociación marina consta de 10 especies de quistes de dinoflagelados peridinoides y 10 especies de gonyaulacoides, siendo los peridinoides dominantes en cuanto al número de ejemplares. La asociación palinológica indica una edad campaniana tardía, pero no se excluye una edad maastrichtiana más temprana para la sección analizada. La interpretación paleoambiental realizada sobre la base de la distribución de los morfogrupos de foraminíferos sugiere una plataforma externa a batial superior, que coincide con datos sedimentológicos. Las inferencias paleoambientales basadas en la relación S/D (esporomorfos versus quistes de dinoflagelados) y P/G (peridinoides versus gonyaulacoides) sugieren un ambiente costero a nerítico interno con un aporte continental contínuo desde el continente hacia el ambiente marino, evidenciado por el predominio de los quistes de peridinoides sobre los quistes de gonyaulacoides. La discrepancia entre la interpretación paleoambiental que surge de los datos palinológicos y los micropalentológicossedimentológicos podría estar relacionada con el desarrollo de una plataforma continental estrecha durante el Cretácico Tardío, donde los palinomorfos continentales y los quistes de dinoflagelados peridinoides rápidamente se habrían deslizado por la plataforma depositándose en el ambiente marino profundo junto a los quistes gonyaulacoides.

Keywords


Foraminifera. Palynomorphs. Palaeoenvironment. Upper Cretaceous. James Ross Island. Antartic Peninsula.

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