THE PALEOBOTANICAL RECORD OF THE TRIASSIC CERRO DE LAS CABRAS FORMATION AT ITS TYPE LOCALITY, POTRERILLOS, MENDOZA (USPALLATA GROUP): AN HISTORICAL ACCOUNT AND FIRST RECORD OF FOSSIL FLORA

Barbara Cariglino, Ana M. Zavattieri, Pedro R. Gutiérrez, M. Lucía Balarino

Abstract


The first fossil macroflora assemblage from the Cerro de Las Cabras Formation at its type locality, in the Potrerillos area, is presented. The area is tectonically altered, which is why there have been several different interpretations about the real thickness and boundaries of the formation. A detailed analysis of the bibliography showed that previous fossil plant taxa referred to the Cerro de Las Cabras Formation belonged to the overlying Potrerillos Formation. However, the recent discovery of a plant-bearing level in stratigraphically constrained sediments of the Cerro de Las Cabras Formation allows the identification of a flora composed of Corystospermales –Dicroidium odontopteroides (Morris) Gothan; D. lancifolium (Morris) Gothan; D. crassum (Menéndez) Petriella; Zuberia zuberi (Szajnocha) Frengüelli; Z. sp. cf. Z. barrealensis Frengüelli–, Peltaspermales –Scytophyllum sp. cf. S. neuburgianum Dobruskina; Pachydermophyllum sp.; Peltaspermum sp.–, putative Gnetales – Gontriglossa sp.–, Osmundales –Cladophlebis mendozaensis (Geinitz) Frengüelli–, Equisetales, and two taxa of uncertain affinities. Although low in diversity, this assemblage is comparable to coeval assemblages in other basins, particularly the floras from the Agua de los Pajaritos, Barreal and Ischichuca formations, reinforcing the Middle Triassic age assigned by the vertebrate, microfloristic and radiometric dating.

Resumen. EL REGISTRO PALEOBOTÁNICO TRIÁSICO DE LA FORMACIÓN CERRO DE LAS CABRAS EN SU LOCALIDAD TIPO, POTRERILLOS, MENDOZA (GRUPO USPALLATA): ANTECEDENTES HISTÓRICOS Y PRIMER REGISTRO DE FLORA FÓSIL. Se da a conocer el primer registro de restos macroflorísticos provenientes de la Formación Cerro de Las Cabras, en su localidad tipo, Potrerillos (Mendoza, Argentina). La zona de Potrerillos se encuentra afectada por procesos tectónicos, motivo por el cual ha habido diferentes interpretaciones del espesor real de la Formación Cerro de Las Cabras. Un seguimiento detallado de la bibliografía indica que los registros macroflorísticos previos asignados a esta formación corresponderían a la Formación Potrerillos. El reciente hallazgo de restos fósiles en sedimentos estratigráficamente acotados de la Formación Cerro de Las Cabras permite establecer la presencia de una flora compuesta por Corystospermales –Dicroidium odontopteroides (Morris) Gothan; D. lancifolium (Morris) Gothan; D. crassum (Menéndez) Petriella; Zuberia zuberi (Szajnocha) Frengüelli; Z. sp. cf. Z. barrealensis Frengüelli–, Peltaspermales –Scytophyllum sp. cf. S. neuburgianum Dobruskina; Pachydermophyllum sp.; Peltaspermum sp.–, Gnetales –Gontriglossa sp.–, Osmundales –Cladophlebis mendozaensis (Geinitz) Frengüelli–, Equisetales y dos especies de afinidad incierta. Aunque la diversidad de la asociación es baja, puede ser comparada con las asociaciones conocidas para el Triásico Medio de otras cuencas (Formación Agua de los Pajaritos, Formación Barreal, Formación Ischichuca), reforzando la edad asignada por los registros de vertebrados, microflora, y dataciones radiométricas.

Keywords


Fossil flora; Cerro de Las Cabras Formation; Cuyana Basin; Middle Triassic; Argentina.

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