CONSIDERATIONS ABOUT THE EVOLUTIONARY STASIS OF NOTIOLOFOS ARQUINOTIENSIS (MAMMALIA: SPARNOTHERIODONTIDAE), EOCENE OF SEYMOUR ISLAND, ANTARCTICA

Javier N. Gelfo

Abstract


Notiolofos arquinotiensis is the most abundant terrestrial placental mammal in the Paleogene of the Antarctic continent. Evidence suggests a South American origin of Sparnotheriodontidae, and an allopatric speciation event for the appearance of N. arquinotiensis. It was recorded exclusively on Seymour Island, through most of the La Meseta and Submeseta formations. Isotopic and paleomagnetic calibration of the units indicate a relatively continuous fossil record of at least 17.5 Ma. The stasis hypothesis is tested here as opposite to the possibility of a wider and previously non-identified specific diversity of Antarctic sparnotheriodontids. The material of N. arquinotensis available was compared in preservation, characters and dental occlusal areas to the more complete phylogenetic relative Sparnotheriodon epsilonoides and the North American Meniscotherium chamense. Despite there being no close phylogenetic relationship between Notiolofos and Meniscotherium, the morphological dental similarity between them suggests they could be interpreted as ecologically equivalent taxa. The analysis allows the reassignment of some N. arquinotensis teeth to other dental loci. The results indicate that there are no reasons to justify the presence of different species through the stratigraphic sequence or to refute the morphological stasis in N. arquinotensis. Stasis among Antarctic Eocene vertebrates is also recorded among Eocene penguins. The “Plus ça change” model indicate that morphological stasis and punctuated equilibrium were detected as the usual responses to widely fluctuating physical environments such as those characteristic of temperate regions and shallow waters. This model fits well with inferences on Antarctic paleoclimate and paleogeography and the land fossil record.

Resumen. CONSIDERACIONES SOBRE LA ESTASIS EVOLUTIVA DE NOTIOLOFOS ARQUINOTIENSIS (MAMMALIA), EOCENO DE LA ISLA SEYMOUR, ANTÁRTIDA. Notiolofos arquinotiensis es el mamífero placentario más abundante del Paleógeno del continente antártico. La evidencia sugiere un origen sudamericano de los Sparnotheriodontidae y un evento de especiación alopátrica en la aparición de N. arquinotiensis. Esta especie ha sido registrada exclusivamente en la Isla Seymour, en la mayor parte de los niveles de las formaciones La Meseta y Submeseta. La calibración isotópica y paleomagnética de estas unidades indican un registro fósil continuo de al menos 17,5 Ma. La hipótesis de un evento de estasis evolutiva fue testeada en contraposición a la posibilidad de una diversidad específica mayor en el registro de sparnotheriodontidos de la Antártida. Los materiales disponibles de N. arquinotensis fueron comparados en sus distintos estados de preservación, caracteres y las áreas oclusales de sus dientes, con el más completo representante de la familia, Sparnotheriodon epsilonoides y con Meniscotherium chamense de América del Norte. Aunque no existe una relación filogenética próxima entre Notiolofos y Meniscotherium, la similitud en la morfología dental sugiere una probable equivalencia ecológica. El análisis realizado ha permitido reasignar los locus de algunos elementos dentales de N. arquinotensis. No existen elementos para justificar la presencia de otras especies a lo largo de la secuencia estratigráfica o para refutar la estasis morfológica de dicho taxón. Eventos de estasis se registran también en otros vertebrados del Eoceno de Antártida tales como los pingüinos. El modelo “Plus ça change” indica que la estasis morfológica y el equilibrio puntuado son una respuesta usual en ambientes con fluctuaciones físicas, como aquellos de regiones templadas o aguas someras. El modelo es una buena explicación para integrar el registro fósil terrestre y las inferencias sobre el paleoclima y la paleogeografía de Antártida.

Keywords


Antarctica; Sparnotheriodontidae; Litopterna

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