REASSESSMENT OF LAPLATASAURUS ARAUKANICUS (SAUROPODA: TITANOSAURIA) FROM THE UPPER CRETACEOUS OF PATAGONIA, ARGENTINA

Pablo Ariel Gallina, Alejandro Otero

Abstract


The original material assigned to Laplatasaurus araukanicus Huene come from five different localities in northern Patagonia (Argentina) where the Upper Cretaceous (Campanian) lies exposed. This material includes several postcranial bones from multiple specimens and showing different conditions of preservation, often lacking anatomical overlap. The taxonomic status of the taxon is further obscured by the absence of quarry maps of the multiple localities (lacking the recognition of associated materials), and a proper designation of type material in its original description. After Huene, new material was assigned to this taxon, although none of it resolved the existing taxonomic issues. In 1979, the designation of a lectotype (one tibia and one fibula) was the first stage in the nomenclatural stabilization of the species. However, the assignment of the remaining material to L. araukanicus remained uncertain. Here we review all the material hitherto assigned to this taxon in order to clarify its taxonomic status. We also provide a re-description of the lectotype and discuss the taxonomic identification of material previously referred to this taxon. Lastly we include it for the first time in an updated phylogenetic data matrix. Laplatasaurus araukanicus is retained only for the lectotype. The material from Rancho de Ávila is referred to cf. Bonitasaura sp. because they share diagnostic features and are stratigraphically congruent. The remaining material is referred as Lithostrotia indet. A phylogenetic analysis nests Laplatasaurus within Titanosauria in a clade formed by ((Laplatasaurus + Uberabatitan) + (Bonitasaura + (Futalognkosaurus + Mendozasaurus))).
Resumen. REEVALUACIÓN DE LAPLATASAURUS ARAUKANICUS (SAUROPODA: TITANOSAURIA) DEL CRETÁCICO SUPERIOR DE PATAGONIA, ARGENTINA. El material original asignado a Laplatasaurus araukanicus Huene proviene de cinco localidades del Cretácico Superior (Campaniano) del norte de Patagonia, Argentina. Este material incluye numerosos huesos postcraneanos de múltiples especímenes y con diferentes condiciones de preservación, generalmente carentes de superposición anatómica. El estatus taxonómico del taxón es incierto debido a la ausencia de mapas de campo de las múltiples localidades (impidiendo el reconocimiento de materiales asociados), y una apropiada designación de material tipo en su descripción original. Con posterioridad al trabajo de Huene, se asignó nuevo material a este taxón, acarreando problemas taxonómicos. En 1979, la designación de un lectotipo (una tibia y una fíbula) fue el primer paso hacia la estabilización nomenclatural de la especie. Sin embargo, la asignación taxonómica del resto del material asignado a Laplatasaurus araukanicus permanecía sin una resolución. Aquí, revisamos todo el material que alguna vez fuera asignado a este taxón para poder establecer el estatus taxonómico del mismo. Para ello proveemos una re-descripción del lectotipo, discutimos la identificación taxonómica del material, e incluimos por primera vez al taxón en una matriz filogenética actualizada. Laplatasaurus araukanicus se reserva solo para el material lectotipo. El material de Rancho de Ávila se asigna a cf. Bonitasaura sp. por congruencias en la presencia de caracteres diagnósticos y la procedencia estratigráfica. Los otros restos son referidos como Lithostrotia indet. El análisis filogenético muestra la posición anidada de Laplatasaurus dentro de Titanosauria en un clado formado por ((Laplatasaurus + Uberabatitan) + (Bonitasaura + (Futalognkosaurus + Mendozasaurus))).

Keywords


Sauropoda; Titanosauria; Laplatasaurus; Lectotype; Late Cretaceous; Patagonia

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