LEGUME FOSSIL WOODS FROM THE ARROYO FELICIANO FORMATION (LATE PLEISTOCENE, NORTHEASTERN ARGENTINA): PALEOBIOGEOGRAPHIC IMPLICATIONS

Eliana Moya, Mariana Brea

Abstract


Two new genera of late Pleistocene Mimosoideae from Argentina are described. The fossils were recovered from the Arroyo Feliciano Formation in the upper Río Gualeguay Basin, eastern Argentina. The anatomical features suggest a relationship with Cylicodiscus Harms for the first one and Abarema Pittier and Hydrochorea Barneby and J.W. Grimes for the second. Cylicodiscuxylon paragabunensis gen. nov. and sp. nov. is characterised by diffuse-porous wood, solitary vessels, in radial multiples and in clusters; alternate and vestured intervessel pits; vasicentric, aliform, lozenge-aliform and confluent axial parenchyma, strands of 5–11 cells, prismatic crystals in chains in chambered axial parenchyma cells; 1–3 (4) seriate rays and homocellular, vessel-ray parenchyma pits similar in size and shape to intervessel pits, and non-septate fibres. Abaremaxylon hydrochorea gen. nov. and sp. nov. has the following diagnostic features: diffuse-porous wood, solitary vessels, in radial multiples and in clusters; alternate and vestured intervessel pits; vasicentric, aliform and unilateral aliform, confluent axial parenchyma, strands of 4–16 cells; prismatic crystals in chains in chambered axial parenchyma cells; exclusively uniseriate and homocellular rays, and non-septate fibres. The fossils described herein represent the first report of legume woods from the Río Gualeguay Basin. The record of Cylicodiscuxylon in southern South America supports the existence of an old relationship with the African flora and Abaremaxylon reinforces the idea that Neotropical flora was widespread in the past. The analysis of fossil plants suggests that they grew under warm and humid to semi-arid climatic conditions.

Resumen. LEÑOS FÓSILES DE LEGUMINOSAS EN LA FORMACIÓN ARROYO FELICIANO (PLEISTOCENO SUPERIOR, NORESTE DE ARGENTINA): IMPLICANCIAS PALEOBIOGEOGRÁFICAS. Dos nuevos géneros de Mimosoideae del Pleistoceno tardío de Argentina son descriptos. Los fósiles fueron hallados en la Formación Arroyo Feliciano, cuenca superior del Río Gualeguay, este de Argentina. Los caracteres anatómicos sugieren una relación con Cylicodiscus Harms para el primer ejemplar y Abarema Pittier y Hydrochorea Barneby y J.W. Grimes para el segundo. Cylicodiscuxylon paragabunensis gen. nov. y sp. nov. está caracterizado por porosidad difusa, vasos solitarios, múltiples radiales y agrupados; punteaduras intervasculares alternas y ornadas; parénquima axial vasicéntrico, aliforme, aliforme de alas cortas y confluente, parénquima septado de 5–11 células, cristales prismáticos en células del parénquima axial; radios 1–3 (4) seriados, homocelulares, punteaduras radio-vasculares similares en tamaño y forma a las punteaduras intervasculares y fibras no septadas. Abaremaxylon hydrochorea gen. nov. y sp. nov. tiene los siguientes caracteres diagnósticos: porosidad difusa, vasos solitarios, múltiples radiales y agrupados; punteaduras intervasculares alternas y ornadas; parénquima axial vasicéntrico, aliforme, aliforme unilateral y confluente, parénquima septado de 4–16 células; cristales prismáticos en células del parénquima axial; radios exclusivamente uniseriados y homocelulares y fibras no septadas. Estos fósiles representan el primer registro de leguminosas para la Cuenca del Río Gualeguay. El registro de Cylicodiscuxylon en el sur de América del Sur apoya la existencia de una vieja relación con la flora Africana y Abaremaxylon refuerza la idea que la flora Neotropical estaba más distribuida hacia el sur en el pasado. El análisis de las plantas fósiles sugiere que crecieron bajo condiciones climáticas cálidas y húmedas a semi-áridas

Keywords


Wood anatomy. Fabaceae: Mimosoideae. Abaremaxylon. Cylicodiscuxylon. Arroyo Feliciano Formation. Upper Pleistocene.

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