CONIFEROUS WOODS AND WOOD-DECAYING FUNGI FROM THE EL FRENO FORMATION (LOWER JURASSIC), NEUQUEN BASIN, MENDOZA PROVINCE, ARGENTINA

Silvia Gnaedinger, Juan L. García Massini, Florencia Becchis, Ana Maria Zavattieri

Abstract


Two species of coniferous silicified wood are described from the El Freno Formation (Lower Jurassic) at Cerro La Brea, on the southern margin of the Atuel River, southern Mendoza Province, Argentina. Agathoxylon liguaensis Torres and Philippe (Araucariaceae) and the new species Podocarpoxylon atuelensis sp. nov. (Podocarpaceae) were described based on a detailed description of the secondary xylem. Wood specimens are well preserved, although some sections display variably decaying cell-walls typical of white-rotting by extant fungi. Vegetative and sexual structures in the degraded areas are identifiable as basidiomycetes. This is consistent with fungal saprotrophism and supports the role of fungi in the recycling of the organic matter in Mesozoic terrestrial ecosystems. Considering the available geochronologic and biostratigraphic data and the current lithostratigraphic settings proposed for the unit, the age of the El Freno Formation at the studied locality can be constrained to the Hettangian–Sinemurian.

Resumen. MADERAS DE CONÍFERAS Y HONGOS DESCOMPONEDORES DE LA MADERA DE LA FORMACIÓN EL FRENO (JURÁSICO INFERIOR), CUENCA NEUQUINA, PROVINCIA DE MENDOZA, ARGENTINA. Se describen dos especies de maderas silicificadas de coníferas de la Formación El Freno (Jurásico Inferior) en el Cerro La Brea, margen sur del río Atuel, sur de la provincia de Mendoza, Argentina. Sobre la base de un estudio detallado del xilema secundario se ha identificado Agathoxylon liguaensis Torres y Philippe (Araucariaceae) y la nueva especie Podocarpoxylon atuelensis sp. nov. (Podocarpaceae). Los especímenes de madera están bien conservados, aunque algunas secciones muestran diferentes estados de destrucción de las paredes celulares, típicas de pudrición blanca de hongos actuales. Las estructuras vegetativas y sexuales en las zonas degradadas se identifican como basidiomicetes. Esto es consistente con saprotrofismo fúngico y apoya el papel de los hongos en el reciclaje de la materia orgánica en los ecosistemas terrestres del Mesozoico. Teniendo en cuenta los datos geocronológicos y bioestratigráficos disponibles, y los ajustes litoestratigráficos actuales propuestos para la unidad, la edad de la Formación El Freno en la localidad estudiada puede ser asignada al Hettangiano–Sinemuriano.

Keywords


Coniferales woods. Wood decay. Basidiomycetes. El Freno Formation. Lower Jurassic. Neuquén Basin. Mendoza province. Argentina

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