DIET AND HABITAT FOR SIX AMERICAN PLEISTOCENE PROBOSCIDEAN SPECIES USING CARBON AND OXYGEN STABLE ISOTOPES

Víctor A. Pérez-Crespo, José L. Prado, Maria T. Alberdi, Joaquín Arroyo-Cabrales, Eileen Johnson

Abstract


Diet and habitat were estimated, based on stable isotopes, for six species of proboscideans inhabiting the Americas during the Pleistocene. In North America, Mammuthus columbi (Elephantidae) was a mixed C3/C4 herbivore inhabiting open areas, while Mammut americanum (Mammutidae) fed exclusively on C3 plants and preferred closed areas. In contrast, members of the family Gomphotheriidae showed a wide range of food preference and habitats. This is the case of Cuvieronius tropicus, a mixed-diet herbivore living in open areas. In South America, another gomphothere –Cuvieronius hyodon– inhabited open areas and had a C3-plant diet similar to others from some Southern plains such as Stegomastodon platensis. On the other hand, S. waringi from tropical South America lived in open areas and had a C3/C4 mixed diet. The fact that gomphotheres had more flexible diet habits could explain why those animals were able to cross the Panamanian Isthmus, while mammoths and mastodons did not.
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Resumen. DIETA Y HABITAT DE SEIS ESPECIES DE PROBOSCIDIOS AMERICANOS USANDO ISOTOPOS ESTABLES DE CARBONO Y OXIGENO. Se presentan estimaciones de la dieta y el hábitat de los proboscídeos que habitaron América del Norte y del Sur durante el Pleistoceno, realizadas mediante isótopos estables. Mammuthus columbi (Elephantidae) fue un herbívoro de dieta mixta C3/C4 con un importante consumo de plantas C4 y habitante de zonas abiertas, mientras que Mammut americanum (Mammutidae) se alimentaba exclusivamente de plantas C3 y prefería las zonas cerradas. En contraste, los miembros de la familia Gomphotheriidae mostraban un amplio abanico de preferencias alimentarias y de hábitat. Así, Cuvieronius tropicus fue un herbívoro de dieta mixta y que habitaba zonas abiertas. Para América del Sur, otro gonfoterio, Cuvieronius hyodon, mostraba preferencias por plantas C3 y las zonas cerradas al igual que el pampeano Stegomastodon platensis. En cambio para S. waringi, procedente de zonas tropicales, su dieta era mixta C3/C4 y habitó en zonas abiertas. El que los gonfoterios hayan sido más flexibles en sus hábitos podría explicar por qué cruzaron el Istmo de Panamá, mientras que los mamutes y mastodontes no lo hicieron. Palabras clave.

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