NEW MATERIAL OF KATEPENSAURUS GOICOECHEAI (SAUROPODA: DIPLODOCOIDEA) AND ITS SIGNIFICANCE FOR THE MORPHOLOGY AND EVOLUTION OF REBBACHISAURIDAE

Lucio M. Ibiricu, Gabriel A. Casal, Rubén D. Matrínez, Matthew C. Lamanna, Marcelo Luna, Leonardo Salgado

Abstract


Cretaceous outcrops in southern South America preserve a rich and evolutionarily important record of sauropod dinosaurs. Among Sauropoda, South American titanosaurs have garnered particular interest due to their abundance and taxonomic diversity. Nevertheless, the fossil record of rebbachisaurids has also improved significantly in recent years, and consequently so has knowledge of the group. However, many aspects of the anatomy and phylogenetic relationships of Rebbachisauridae remain unresolved, due in large part to the fragmentary nature of many members of the clade. Within this context, we describe new fossils of Katepensaurus goicoecheai Ibiricu, Casal, Martínez, Lamanna, Luna, and Salgado, a recently-named rebbachisaurid from the Upper Cretaceous (Cenomanian/Turonian) Bajo Barreal Formation of central Patagonia (Argentina). Based on these additional materials, we propose two new autapomorphies of this taxon: (1) ventral portion of posterior articular surface of anterior dorsal vertebral centrum wider than dorsal portion, conferring a ‘teardrop-shaped’ contour; and (2) ovoid fossa on dorsal aspect of anterior to middle dorsal vertebral transverse processes. These features enhance our understanding of morphological diversity within Rebbachisauridae and augment the diagnosis of Katepensaurus. Furthermore, phylogenetic analysis confirms the assignment of this taxon to the rebbachisaurid subclade Limaysaurinae. Katepensaurus is the southernmost record of a rebbachisaurid that is identifiable to the generic level.

Resumen. NUEVO MATERIAL DE KATEPENSAURUS GOICOECHEAI (SAUROPODA: DIPLODOCOIDEA) Y SU IMPORTANCIA PARA LA MORFOLOGÍA Y EVOLUCIÓN DE REBBACHISAURIDAE. Afloramientos Cretácicos en el sur de América del Sur preserva un rico y evolutivamente importante registro fósil de dinosaurios saurópodos. Dentro de este grupo, los titanosaurios adquieren particular interés debido a su abundancia y diversidad taxonómica. Sin embargo, en los últimos años, se ha producido un marcado incremento del registro fósil de los rebaquisáuridos, y por lo tanto el conocimiento del grupo se ha incrementado. A pesar de esto, muchos aspectos relacionados con su anatomía, dispersión y relaciones filogenéticas permanecen sin resolver, debido en parte a la naturaleza fragmentaria de muchos de sus integrantes. En este contexto, se describen nuevos materiales de Katepensaurus goicoecheai Ibiricu, Casal, Martínez, Lamanna, Luna, and Salgado, un rebaquisáurido recientemente descripto del Cretácico Superior (Cenomaniano/Turoniano) de la Formación Bajo Barreal en la Patagonia central (Argentina). En base a estos nuevos materiales, dos nuevas autapomorfias son propuestas; (1) porción ventral del centro dorsal anterior con la superficie articular posterior más ancha que la porción dorsal lo cual le confiere un “aspecto de gota de agua”; (2) fosa con forma ovoide sobre el aspecto dorsal de los procesos transversos dorsales anterior a medios. Estos rasgos incrementan nuestro conocimiento acerca de la diversidad morfológica del grupo pero también apoyan la revisión de la diagnosis de Katepensaurus. Asimismo, nuestro análisis filogenético confirma la asignación de Katepensaurus como miembro del subsubclado Limaysaurinae. Katepensaurus es el registro más austral de un rebaquisáurido a nivel genérico.

Keywords


Rebbachisauridae; Katepensaurus goicoecheai; Late Cretaceous; Bajo Barreal Formation

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