TRIASSIC SPINICAUDATAN FAUNA FROM THE CERRO DE LAS CABRAS FORMATION (CUYO BASIN), MENDOZA PROVINCE (ARGENTINA): DESCRIPTION OF NEW SPECIES AND REVISION OF PREVIOUS RECORDS

Lara V. Tassi, Ana M. Zavattieri, Oscar F. Gallego

Abstract


This is a systematic study of the Spinicaudata fauna of the Cerro de Las Cabras Formation (Middle Triassic), north of Cerro Bayo, in the classical Potrerillos area, Precordillera of Mendoza, Cuyo Basin, Argentina. Two new species are described: Estheriellites zavattieriae sp. nov. and Euestheria menendezi sp. nov.. The diagnosis of the genus and species of Challaolimnadiopsis mendozaensis Shen and Gallego, is emended; and Euestheria martinsnetoi Gallego et al., previously described for the Río Mendoza Formation is now considered as coming from the Cerro de Las Cabras strata. The studied section consists mainly of fine-grained tuffaceous sandstones and interbedded mudstones interpreted as playa lake, ephemeral rivers and/or streams developed in the floodplain. Ephemeral to shallow lacustrine environments are characterized by interbedded siltstones, nodular-mottle and stromatolitic limestones with sub-aerial exposures and incipient soil development in depressed and flood-prone areas under seasonal semi-arid conditions. Spinicaudatans probably inhabited lacustrine shorelines and small ponds in the floodplain where plant remains (arthrophyte) and rare fish scales were also recorded. The profuse presence of pyroclastic deposits along the sequence indicates considerable explosive volcanic activity coeval with sedimentation. Based on previous lithostratigraphical, paleontological and chronological data, the age of the studied deposits was constrained to Middle Triassic (equivalent to Late Anisian–Late Ladinian of marine sequences) and therefore the E. zavattieriae-E. martinsnetoi Faunal Association is considered as a marker for such age range.

Resumen. LA FAUNA DE ESPINICAUDADOS DE LA FORMACIÓN CERRO DE LAS CABRAS (CUENCA CUYANA), PROVINCIA DE MENDOZA (ARGENTINA): DESCRIPCIÓN DE NUEVAS ESPECIES Y REVISIÓN DE REGISTROS PREVIOS. Se presenta el estudio sistemático de la fauna de Spinicaudata de la Formación Cerro de Las Cabras (Triásico Medio), norte del cerro Bayo, en la clásica localidad de Potrerillos, Precordillera de Mendoza, Cuenca Cuyana, Argentina. Se describen dos nuevas especies: Estheriellites zavattieriae sp. nov. y Euestheria menendezi sp. nov., se enmienda la diagnosis del género y de la especie Challaolimnadiopsis mendozaensis Shen and Gallego, y se describe la especie Euestheria martinsnetoi Gallego et al., previamente citada para la Formación Río Mendoza y que ahora se considera perteneciente a los estratos de Cerro de Las Cabras. La sección estudiada consiste de finas areniscas tufáceas y pelitas interpretadas como depósitos de barreales, ríos y/ o arroyos efí- meros de la planicie fluvial. Lagos efímeros o ambientes lacustres someros están caracterizados por una sucesión de limolitas interestratificadas con calizas nodulares-moteadas y estromatolíticas con exposición sub-aérea e incipiente desarrollo de suelos en áreas deprimidas y anegadas bajo condiciones de clima estacional semiárido. Los espinicaudados probablemente habitaron los ambientes de las costas de los lagos y los pequeños pantanos de la planicie fluvial. La profusa presencia de depósitos piroclásticos a lo largo de la secuencia indica una apreciable actividad volcánica explosiva, coetánea con la sedimentación. Sobre la base de consideraciones litoestratigráficas, paleontológicas y dataciones realizadas previamente en esta unidad, la edad de los depósitos estudiados fueron limitados al Triásico Medio (equivalente al Anisiano Tardío–Ladiniano Tardío de las secuencias marinas) y por lo tanto, la asociación faunística E. zavattieriae-E. martinsnetoi es considerada como indicadora para tal edad.

Keywords


Spinicaudatans. Systematic. Cerro de Las Cabras Formation. Cuyo Basin. Middle Triassic. Argentina.

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