A NEW MEGAFLORA (FOSSIL WOODS AND LEAVES) FROM THE MIOCENE OF SOUTHWESTERN PATAGONIA

Roberto R. Pujana, Carolina Panti, José I. Cuitiño, Juan L. García Massini, Sebastián L. Mirabelli

Abstract


A new megaflora composed of fossil woods and leaves is described. The bearing sediments overlie the Santa Cruz Formation (early Miocene), making it one of the youngest fossil megafloras described from southern Patagonia. The fossil woods is carbonized and found as clasts within a conglomerate. It includes a few specimens representing Araucariaceae (Agathoxylon sp.), Podocarpaceae (Phyllocladoxylon sp.), Cupressaceae (Cupressinoxylon sp.) and two indeterminable angiosperms with anatomical features consistent with Nothofagaceae. Most leaves are assigned to Nothofagaceae while a few specimens are related to Lauraceae, Typhaceae, Leguminosae, and a conifer. The recovered assemblage suggests a temperate climate similar to that of northern Patagonia today, inhabited by extant relatives of the fossils described herein.

Resumen. UNA NUEVA MEGAFLORA (MADERAS Y HOJAS FÓSILES) DEL MIOCENO DEL SUROESTE DE LA PATAGONIA. Una nueva megaflora compuesta por maderas y hojas fósiles es presentada. Los sedimentos portadores sobreyacen a la Formación Santa Cruz (Mioceno inferior), por lo tanto es una de las megafloras más jóvenes del sur patagónico descripta. Las maderas fósiles están carbonizadas y se encuentran como clastos de un conglomerado. Están representadas por unos pocos especímenes de Araucariaceae (Agathoxylon sp.), Podocarpaceae (Phyllocladoxylon sp.), Cupressaceae (Cupressinoxylon sp.) y dos angiospermas no determinadas que poseen una anatomía consistente con la de las Nothofagaceae. Las hojas son en su mayoría asignadas a las Nothofagaceae, acompañadas por Lauraceae, Typhaceae, Leguminosae y una conífera. El conjunto de fósiles sugiere un clima templado similar al actual de la Patagonia norte, donde viven parientes vivos de los fósiles descriptos.

Keywords


fossil woods. Fossil leaves. Arroyo de los Ciervos. Miocene.

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