Morfología craneana en tigres dientes de sable: alometría, función y filogenia

Francisco J. Prevosti, Guillermo F. Turazzini, M. Amelia Chemisquy

Abstract


La morfología craneana de los félidos y otros mamíferos con dientes de sable ha sido estudiada utilizando diferentes enfoques y metodologías. Los estudios recientes de morfometría geométrica han analizado la vista lateral del cráneo y la mandíbula, encontrando que los tigres dientes de sable “derivados” se diferencian en varios aspectos de los félidos vivientes (e.g., procesos coronoideos pequeños, procesos mentonianos y mastoideos grandes). Estos caracteres están correlacionados con la presencia de caninos superiores muy hipertrofiados. En este trabajo, se analiza mediante morfometría geométrica la morfología craneana de las vistas dorsal y ventral del cráneo y de la vista lateral de la mandíbula, incluyendo una muestra amplia de félidos vivientes, macairodontinos, nimrávidos, creodontes y el marsupial dientes de sable Thylacosmilus Riggs. Nuestros resultados son congruentes con los obtenidos a partir de la vista lateral del cráneo: los tigres dientes de sable “primitivos” se ubican junto a los Felinae vivientes, pero los “derivados” se separan, dado que presentan distintas morfologías (e.g., fosa temporal más pequeña, incisivos más grandes y procumbentes, procesos mastoideos más desarrollados). Sin embargo, los tigres diente de sable “derivados” comparten una serie de rasgos anatómicos (e.g., paladares y caninos grandes) con los grandes félidos vivientes (e.g., Panthera spp.), lo cual sugiere que podrían haber cazado grandes mamíferos. Esto muestra que el patrón de variación observado en los cráneos de estos mamíferos está relacionado con factores ecológicos. Sin embargo, se detectó que esta variación también posee un “componente” filogenético. Además, la forma del cráneo está correlacionada con el tamaño y el largo de los caninos, dos variables que muestran una estrecha covarianza a lo largo de la filogenia del grupo.

CRANIALMORPHOLOGY IN SABERTOOTH CATS: ALLOMETRY, FUNCTION AND PHYLOGENY. Cranial morphology of felids and other sabre-toothed mammals has been studied using different approaches and methodologies. Recent studies used geometric morphometry analyses of the lateral view of the mandible and skull, and showed that “derived” sabretooth cats differ from recent felids by having a set of characters (e.g., small coronoid process, large chin and mastoid processes) associated with the presence of hypertrophied upper canines. In this study, we used geometric morphometrics to analyze the shape of the skull (dorsal and ventral views) and mandible (lateral view) in a large sample of extant felids (Felinae), extinct sabretooth felids (machairodontines), nimravids, creodonts, and the marsupial sabretooth Thylacosmilus Riggs. Results were congruent with those obtained using a lateral view of the skull: “primitive” sabretooth fell next to recent Felinae, but “derived” ones fell outside the range of Felinae, because they possessed larger mastoid process, larger and more procumbent upper incisors, and smaller temporal fossa, among other characters. However, sabretooth shared some features (e.g., large palate and canines) with larger Felinae (e.g., Panthera spp.), suggesting that they were able to hunt large mammals. The pattern of cranial variability of these groups is explained by ecological factors but also by phylogenetic constraints. The shape of the skull was correlated with the size and the length of the upper canines, two features that presented a clear correlation along the phylogeny of the group.

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